Chantage présumé contre le Maroc : "je veux trois millions d'euros"

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Chantage présumé contre le Maroc : "je veux trois millions d'euros"
@ FADEL SENNA / AFP
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Le Journal du dimanche révèle des enregistrements compromettants pour les journalistes Eric Laurent et Catherine Graciet.

Un chantage ou un piège ? Les versions des deux parties s'affrontent dans l'affaire qui a vu l'arrestation et la mise en examen de deux journalistes français soupçonnés d'avoir réclamé de l'argent en échange de l'abandon d'un projet de livre contenant des informations supposées gênantes pour le roi du Maroc. Le JDD révèle dimanche des enregistrements de rendez-vous clandestins entre les journalistes Eric Laurent et Catherine Graciet et un avocat marocain. On y entend notamment le premier réclamer "trois millons d'euros".

"Je veux trois. - Trois quoi, Trois mille ?, interroge l'avocat. - Non, trois millions. - Trois millions de dirhams ? - Non, trois millions d'euros", aurait déclaré Eric Laurent lors de la première rencontre avec l'avocat du royaume chérifien qui a enregistré l'échange avec son téléphone, dans un palace parisien le 11 août.

Des propos enregistrés par l'avocat marocain. Le Maroc porte plainte après cette première rencontre. La deuxième se fait sous la surveillance de la brigade de répression de la délinquance contre la personne (BRDP), mais c'est toujours l'avocat marocain qui effectue les enregistrements à l'insu des journalistes. On l'entend résumer la situation "vous et madame Graciet, (êtes) disposés à renoncer à la publication de cet ouvrage, et de façon plus générale, (que) les informations sensibles que vous avez, vous étiez disposés à prendre l'engagement de les oublier", raconte le JDD. A la demande de l'avocat, le journaliste assure que sa co-auteure Catherine Graciet sait pour "les trois millions".

Une avance de 40.000 euros "en petites coupures". L'hebdomadaire évoque la troisième rencontre et la méfiance de la journaliste, présente pour la première fois, qui fait changer le lieu de rendez-vous et demande à l'avocat de ranger son téléphone, alors posé sur la table. Dans une lettre que s'est procurée le JDD, les deux journalistes s'engagent à "ne plus rien écrire sur le roi du Maroc, en contrepartie du versement de la somme de deux millions d'euros". Ils réclament une avance en "petites coupures, pas des billets de 500 euros", ont raconté des sources au JDD.

L'avocat leur aurait remis une enveloppe de 40.000 euros chacun et la journaliste rédige alors un protocole manuscrit. A leur sortie du palace où a lieu la réunion les deux journalistes sont interpellés. Il ont été mis en examen dans la nuit de vendredi à samedi pour chantage et extorsion de fonds et laissés libres sous contrôle judiciaire.


La réponse des deux journalistes

"Eric Laurent reconnaît et assume, pour des raisons qui tiennent à un contexte personnel difficile, avoir consenti à rechercher un accord financier dans des conditions totalement étrangères à un chantage ou une extorsion de fonds", a déclaré samedi son avocat, Me William Bourdon. Pour lui, "c'est précisément l'avocat mandaté par le roi qui piège les journalistes par des enregistrements sauvages", a affirmé celui qui est aussi le conseil de Catherine Graciet. "Un traquenard", résume-t-il, en dénonçant une "opération politique" de Rabat contre deux journalistes critiques, "dont l'enquête est de nature à révéler de lourds secrets".