2.000 hippocampes morts saisis dans des colis postaux

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2.000 hippocampes morts saisis dans des colis postaux
Image d'illustration.@ ERIC PIERMONT / AFP
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Ces animaux, protégés par une convention internationale, sont utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise.

Quelque 2.000 hippocampes morts, une espèce protégée car menacée de disparition, ont été découverts en juillet et août dans l'Essonne dans des colis postaux envoyés de Guinée à destination du Vietnam, ont annoncé vendredi les douanes.

"Morts et déshydratés". "Le 28 juillet puis le 8 août 2016, les douaniers du bureau de douane postal de Chilly-Mazarin ont saisi consécutivement 800 et 1.200 hippocampes dissimulés dans plusieurs colis postaux", ont-elles indiqué dans un communiqué. Les animaux, "morts et déshydratés", ont été découverts "en vrac dans un sac plastique à l'intérieur des colis" en provenance de Conakry qui devaient être acheminés à Hanoï par voie aérienne.

Protégés par un convention. Les hippocampes, protégés par la convention de Washington relative au Commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES), sont "assez souvent" saisis dans le fret postal, a déclaré à l'AFP Olivier Gourdon, le chef divisionnaire des douanes de Paris-ouest.

Souvent à destination de l'Asie. Ces poissons, également appelés "chevaux de mer", sont généralement expédiés d'Afrique à destination de pays asiatiques comme la Chine, le Japon ou le Vietnam, a-t-il poursuivi, sans pouvoir préciser la valeur de la saisie. Ils sont notamment utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise, qui leur prête des vertus thérapeutiques et aphrodisiaques, ou bien séchés pour être vendus aux touristes. Les spécimens découverts à Chilly-Mazarin doivent être détruits.

Une grosse saisie en février 2015. Quelque 19.000 hippocampes déshydratés avaient été saisis en février 2015 à l'aéroport de Roissy dans un envoi commercial en provenance de Madagascar et à destination de Hong Kong. Les douanes avaient alors estimé cette prise à 200.000 euros.