Océans : alerte à la pollution en eau profonde

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Océans : alerte à la pollution en eau profonde
Les déchets plastiques sont majoritaires, devant ceux liés aux activités de pêche.@ REUTERS/STR New
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ENVIRONNEMENT - Pour la première fois, des scientifiques ont mis en évidence la présence d'une importante pollution en eau profonde. 

Pollution... On savait qu'un continent de plastique avait émergé au milieu de l'Océan pacifique. La face émergée de l'iceberg, selon un étude publiée par des chercheurs européens dans la revue scientifique Plos One. Ces derniers ont mis en évidence, pour la première fois, la présence de déchets humains tels que des bouteilles, des sacs en plastique et des filets de pêche à des milliers de mètres sous la surface des océans.

...en eau profonde. Coordonnée par l'Université des Açores, cette étude publiée jeudi, analyse près de 600 échantillons provenant des fonds marins de l'Atlantique, de l'Arctique ou de la Méditerranée, à des profondeurs variant de 35 à 4.500 mètres. Une pollution en eau profonde qui n'avait encore  jamais été documentée.

La Méditerrannée - ici, la côte libanaise - est particulièrement polluée.

© Reuters

La Méditerranée très polluée. Les déchets plastiques sont majoritaires, devant ceux liés aux activités de pêche (lignes et filets abandonnés), qui représentent 34 % des débris. Les scientifiques ont également observé des déchets en verre, en métal, en bois, en papier, en carton, des vêtements, ainsi que des poteries. "La Méditerranée est la zone d'Europe la plus affectée, notamment près des grandes agglomérations", affirme Francois Galgani, chercheur à l'Ifremer et coauteur de l'étude.

Le danger de la pêche fantôme. Les chercheurs ont constaté la présence de déchets sur des sites qui n'avaient auparavant jamais fait l'objet d'aucune exploration. "Les déchets plastiques sont dangereux pour certains animaux qui les confondent avec de la nourriture, et peuvent les ingérer. Moins connu, le phénomène de 'pêche fantôme', lié aux filets perdus en mer, constitue également une réelle menace", souligne l'Ifremer". En continuant à piéger inutilement des coraux et certains poissons pendant plusieurs années, ces filets perdus affectent significativement les écosystèmes marins", précise l'organisme.

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