Les chauves-souris sont de retour en Europe

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Les chauves-souris sont de retour en Europe
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Une étude portant sur 16 des 45 espèces présentes sur le continent montre une augmentation de plus de 40% entre 1993 et 2011

Les chauves-souris sont de retour en Europe après des décennies de déclin: une étude portant sur 16 des 45 espèces présentes sur le continent montre une augmentation de plus de 40% entre 1993 et 2011, indique jeudi l'Agence européenne de l'environnement (AEE). L'étude a porté sur neuf pays (Autriche, Grande-Bretagne, Hongrie, Lettonie, Pays-Bas, Portugal, Slovaquie, Slovénie et dans les länder allemands de Bavière et Thuringe) où les chercheurs ont examiné 6.000 sites où hibernent ces 16 espèces.

La population y a augmenté de 43% entre 1993 et 2011 "avec une tendance à une relative stabilité depuis 2003", indique l'AEE basée à Copenhague. Deux espèces, le Murin à moustaches (Myotis mystacinus) et le Murin de Brandt (Myotis brandtii), ont particulièrement crû. Huit autres espèces ont augmenté modérément, trois espèces sont stables et la situation des deux dernières n'est pas claire. Une seule espèce, l'Oreillard gris (Plecotus austriacus), est en déclin.

Le nombre de chauves-souris s'est effondré en Europe dans la deuxième moitié du 20ème siècle, leurs habitats ayant été détruits par l'agriculture intensive, mais aussi en raison de la destruction volontaire de leurs juchoirs, ou encore du fait de l'utilisation de produits chimiques toxiques pour traiter le bois dans les vieux bâtiments. "Il est extrêmement encourageant de voir les populations de chauves-souris augmenter après un tel déclin", a déclaré le directeur exécutif de l'AEE, Hans Bruyninckx.

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