Le mystère du cerisier venu de l'espace

  • A
  • A
Le mystère du cerisier venu de l'espace
Au Japon, le cerisier est très apprécié pour ses pétales roses, qui accompagnent sa floraison printanière. Photo d'illustration.@ REUTERS/Yuya Shino
Partagez sur :

MYSTÈRE - Au Japon, la croissance très rapide d'un cerisier étonne les scientifiques. Son noyau d'origine a séjourné huit mois dans l'espace. 

L'info. Un mystère entoure la floraison précoce d'un cerisier japonais, dont le noyau d'origine a séjourné dans l'espace. Au point de laisser pantois les moines bouddhistes et les scientifiques qui le maternent. Ce jeune arbre de quatre ans a fleuri au début avril, soit six ans plus tôt que la moyenne de ses congénères. "Nous n'en revenons pas. Il a grandi si vite !", s'est exclamé Masahiro Kajita, le prêtre principal du temple Ganjoji de la préfecture de Gifu, au entre du Japon.

Un noyau venu de l'espace. Le noyau à l'origine de cet arbre vient d'un cerisier que les moines couvent de leur bienveillance depuis des générations et qui, d'après la légende locale, aurait 1.250 ans."C'est la première fois qu'un noyau issu du cerisier vénérable germe et croît aussi bien ! Nous sommes très heureux car le nouvel arbre va lui succéder", s'est enthousiasmé le prêtre auprès de l'AFP.

Mais l'énigme s'épaissit lorsque l'on sait que le noyau miraculeux a accompli une odyssée de l'espace avant de revenir au temple. Il avait été sélectionné il y a quelques années avec d'autres graines provenant non seulement du même arbre "millénaire", mais aussi de cerisiers d'autres régions du Japon où ce végétal est adoré pour les pétales roses qui accompagnent sa floraison printanière. Tous ces noyaux ont été envoyés jusqu'à la Station spatiale internationale (ISS) en novembre 2008, puis furent ramenés sur Terre huit mois plus tard, après 4.100 petits tours de notre planète.Une partie d'entre eux furent disséqués en laboratoire, mais la plupart furent renvoyés sur leurs lieux de naissance et certains plantés non loin de leur ancêtre.

L'exposition aux rayons cosmiques ? En quatre ans, le "cerisier de l'espace" du temple Ganjoji a atteint déjà quatre mètres de haut et vient de donner neuf fleurs, de cinq pétales chacune. Kaori Tomita-Yokotani, universitaire associée au projet, avoue son étonnement face à cette maturation supersonique."Il pourrait s'agir d'une conséquence de l'exposition du noyau aux rayons cosmiques", a-t-elle avancé comme hypothèse.

La pollinisation du vieux cerisier d'origine par d'autres espèces cousines à la floraison plus précoce pourrait toutefois constituer une autre explication du phénomène, a-t-elle ajouté. "D'un point de vue scientifique, à l'heure actuelle nous ne savons pas" pourquoi ce jeune cerisier est si avancé pour son âge, a-t-elle reconnu. 

sur-le-meme-sujet-sujet_scalewidth_460_scalewidth_460

JAPON - Des scientifiques japonais vont nettoyer l'espace

VIDÉO - La Station spatiale internationale, c'est quoi ?