5 avril 1722 : La découverte de l’île de Pâques

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Un jour dans l'Histoire est une chronique de l'émission Europe 1 bonjour
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Chaque matin, Franck Ferrand nous fait revivre l'histoire à travers les évènements qui ont marqué la date du jour.

Nous retrouvons Franck Ferrand, pour notre rendez-vous "Un jour dans l’histoire". Bonjour, Franck.

Bonjour, Samuel, bonjour à tous.

Nous sommes aujourd’hui le 5 avril ; est-ce que cela vous dit quelque-chose ?

Cela me rappelle le 5 avril 1722, Samuel, au milieu de l’océan Pacifique, le jour de la découverte de la célèbre île de Pâques. Son nom est transparent : ce 5 avril coïncide avec le jour de Pâques et donc Roggeveen, l’explorateur hollandais qui la découvre, la nomme ainsi.

Il la découvre de son point de vue : car ce n’est pas une île déserte

Non, vous avez raison de la préciser. Elle est habitée par des Polynésiens. Il n’en reste que quelques centaines sur l’île à cette époque, qui vivent dans un certain dénuement. Des guerres et des famines ont décimé la population.

Mais sur l’île de Pâques, il y a aussi les statues, et il y a là un mystère

Oui, des statues gigantesques sculptées d’un seul bloc : les Moaïs. Il y en a près de 900 sur l’île ! On en trouve de toutes tailles, entre 2 et 9 mètres. Elles pèsent en moyenne 14 tonnes ! Tournées pour la plupart vers l’intérieur de l’île, elles rendent hommage aux ancêtres des habitants, même si on ne connait pas bien leur fonction. Le vrai mystère, c’est de savoir comment on a pu déplacer ces immenses blocs de roche étaient sur des kilomètres.

Est-ce qu’on le sait, aujourd’hui ?

Depuis les années 1950, des chercheurs sont venus mettre en place des reconstitutions avec les outils de l’époque. On a essayé de les tirer à l’horizontal sur des traîneaux ; mais les traditions évoquent des statues qui marchent : elles auraient donc été déplacées debout, à la verticale. En 2011, une nouvelle équipe a pu démontrer qu’elles pouvaient être déplacées de cette manière, à l’aide de cordes attachées à la tête des Moaïs et tirées par des dizaines d’hommes grâce à un mouvement de bascule qui donne effectivement l’impression de voir la statue marcher. Cette théorie est depuis contestée par de nouvelles recherches. C’est une énigme sans fin, un peu comme les pyramides.

Franck, on vous retrouve, tout à l’heure à 14 heures, pour 90 minutes "au cœur de l’histoire".