3 mars 1875 : La création de Carmen à l’Opéra Comique

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Un jour dans l'Histoire est une chronique de l'émission Europe 1 bonjour
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Chaque matin, Franck Ferrand nous fait revivre l'histoire à travers les évènements qui ont marqué la date du jour.

Nous sommes le 3 mars 2017, mais en quel 3 partons-nous ?

Le 3 mars 1875, à l’Opéra-Comique pour la création de l’œuvre la plus célèbre de Bizet, Carmen !

Tout le monde connait Carmen mais est-ce que cette œuvre a remporté un succès immédiat ?

Pas vraiment, non. C’est même l’inverse. C’est un échec complet, à l’Opéra-Comique où donc elle est créée. A tel point que l’opéra est retiré de l’affiche après seulement 20 représentations ! "La honte d’un pareil sujet, lequel depuis deux siècles n’avait jamais déshonoré une scène destinée aux plaisirs délicats et au divertissement de bonne compagnie", peut-on lire dans l’une des nombreuses critiques adressées à l’œuvre. Tout cela est très violent.

Bizet souffre de cet échec ?

Il en est attristé bien sûr, mais il prend cela avec philosophie. Il faut dire d’abord que le compositeur enchaine presque aussitôt avec un succès, une suite de quatre mouvements pour orchestre symphonique. Et puis, Bizet est habitué aux revers de fortune. Trois ans plus tôt, son opéra Djamileh, avait subi le même sort que Carmen.
Le problème, avec ces douches froides, c’est qu’elles ont l’art de vous laminer ! Bizet est fatigué de tout ça. Il disait : "Si vous connaissez un remède au spleen musical, enseignez-le moi". D’ailleurs, le pauvre compositeur meurt quelques mois plus tard, le 2 juin, d’une rupture d’anévrisme. Il n’avait que 36 ans ; ce qui veut dire qu’il ne saura jamais quel succès rencontrera un jour sa Carmen, devenue près d’un siècle et demi après, l’un des opéras les plus joués au monde !