1er novembre : La Toussaint, fête de tous les saints

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Un jour dans l'Histoire est une chronique de l'émission Europe 1 bonjour
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Chaque matin, Franck Ferrand nous fait revivre l'histoire à travers les événements qui ont marqué la date du jour.

Nous sommes aujourd’hui le 1er novembre ; est-ce que cela vous dit quelque-chose ?

Cela évoque la Toussaint, fête chrétienne à ne pas confondre, théoriquement, avec la fête des morts, le 2 novembre. On a depuis longtemps établi une confusion entre ces deux célébrations : dans le calendrier catholique, la Toussaint est la fête de tous les saints, la commémoration des morts n’ayant lieu, donc, que le lendemain.
C’est parce que la Toussaint est depuis très longtemps un jour férié (ce qui n’est pas le cas du jour des Morts) que l’on a pris cette habitude de célébrer les défunts dès le 1er novembre. Il est vrai que les deux célébrations puisent à la même source.

Et jusqu’où remonte-t-elle, cette source ?

Jusqu’à très loin dans la nuit des temps !
En Gaule, avant l’invasion romaine, les druides célébraient aux alentours cette date le rite de Samain, qui marquait l’entrée dans les jours moins lumineux de l’année. C’était l’occasion de grandes festivités.
Par la suite, des moines irlandais ont commencé à célébrer ce jour-là les défunts; et c’est en 830 que le pape Grégoire IV a généralisé à tous les saints l’ancienne fête des martyrs de l’Église, et de transférer au 1er novembre cette solennité, jusque-là fixée au printemps. C’est l’origine de la Toussaint.
Avançons : en 998, Odilon, abbé de Cluny, va ordonner à tous les monastères de son ordre de consacrer le lendemain de la Toussaint à la commémoration des moines défunts, notamment ceux décédés dans l’année passée.
Cette commémoration ne s’est étendue à la société civile que plus tard.

Pourquoi choisit-on des chrysanthèmes et depuis quand fleurit-on ainsi les cimetières ?

C’est une habitude d’abord citadine, et qui remonte au deuxième tiers du XIXe siècle ; quant au chrysanthème, c’est tout simplement la plante qui fleurit à cette époque. Elle présente de surcroît l’avantage de bien résister aux premières gelées.

On retrouve Franck Ferrand à 14 heures, sur Europe1.

Pour une émission consacrée à Mme Tallien – Notre-Dame de Thermidor !