La cristallerie Baccarat cédée au fonds chinois Fortune Fountain Capital

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La cristallerie Baccarat cédée au fonds chinois Fortune Fountain Capital
@ PATRICK HERTZOG / AFP
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L'historique et emblématique cristallerie français va être rachetée par une société chinoise de gestion d'investissement.

La cristallerie française de luxe Baccarat, créée il y a plus de 250 ans en Lorraine, a annoncé vendredi son rachat par la société chinoise de gestion d'investissement Fortune Fountain Capital (FFC).

"Une promesse irrévocable d'achat". FFC a signé "une promesse irrévocable d'achat" avec les fonds américains Starwood Capital Group et L Catterton pour acquérir leur participation d'environ 88,8% dans Baccarat à un prix de 222,70 euros par action, a indiqué l'entreprise lorraine dans un communiqué. Ce prix est inférieur au cours de l'action Baccarat qui s'affichait à 259,9 euros à la clôture de la Bourse jeudi. Dans la foulée, FFC va lancer une OPA sur le reste du capital de Baccarat, au même prix, sans avoir l'intention cependant de retirer le groupe de la Bourse de Paris, selon le communiqué.

Un investissement significatif. Le fabricant de produits en cristal haut-de gamme, dont la capitalisation boursière s'élève à 215,9 millions d'euros, "prend acte de ce que FFC maintiendra et centralisera toute la production et l'emploi à Baccarat". Cette opération lui permettrait, selon elle, "d'accélérer ses plans stratégiques à l'international et notamment en Asie et au Moyen-Orient tout en soutenant sa croissance dans les marchés développés". Baccarat assure que "FFC s'est engagée à investir de manière significative dans le cœur de métier de Baccarat et à soutenir la société dans sa prochaine phase de croissance et de création de valeur à travers une expansion sur les marchés voisins du luxe". La directrice générale de Baccarat, Daniela Riccardi, "continuera de diriger la société".

Un symbole français. Depuis 2005, Baccarat est contrôlé par Starwood Capital, fonds spécialisé dans l'immobilier, qui en avait pris le contrôle via le rachat à la famille Taittinger de la Société du Louvre. Créée en 1764, Baccarat fabrique surtout des articles de table, des luminaires, des objets de décoration et des bijoux. Sa manufacture est basée à Baccarat en Lorraine. L'entreprise, symbole de l'art de vivre français, qui emploie environ 500 personnes, a dégagé un bénéfice de 2,2 millions d'euros en 2016 pour un chiffre d'affaires de 148 millions d'euros, après une perte en 2015.