Baisse de 20% du chiffre d'affaires des stations de ski

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Baisse de 20% du chiffre d'affaires des stations de ski
La neige naturelle manque cruellement dans les stations de ski alpines.@ JEAN-PIERRE CLATOT / AFP
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Les stations françaises de sport d'hiver enregistrent cette année une baisse de leur chiffre d'affaires en raison du manque de neige naturelle.

La situation dans les stations de ski françaises est de plus en plus critique en raison du manque de neige. Pour la troisième année consécutive, la neige se fait cruellement désirer depuis début décembre dans les stations de sport d'hiver, surtout dans les Alpes, entraînant difficultés économiques et nécessité d'une intervention de l'État. "Une enquête réalisée par Domaines Skiables de France fait état d'une baisse de chiffre d'affaires des stations de 20% par rapport à l'année dernière, qui était elle en retrait sur l'année précédente", a indiqué jeudi le préfet de Haute-Savoie Pierre Lambert lors d'une conférence de presse à l'issue d'une réunion avec les représentants d'une vingtaine de stations haut-savoyardes pour détailler les dispositifs d'aides mis en place.

La neige naturelle fait défaut. Les domaines skiables sont ouverts de 0 à 40%, et un tiers des saisonniers n'ont pas pu être embauchés, a-t-il ajouté. Pendant les vacances de Noël, les stations ont eu recours à la neige de culture, sans compenser le défaut de neige naturelle. "Mais là encore, la situation est compliquée, car pour produire de la neige de culture, il faut de l'eau et du froid et certaines stations n'ont pas d'eau en quantité suffisante", a ajouté le préfet de Haute-Savoie. Un épisode de sécheresse sévit en effet depuis six mois dans toute les Alpes, vidant les réserves d'eau des nappes phréatiques et abaissant les niveaux des cours d'eau. "Si la situation ne s'est pas rétablie d'ici la fin de semaine prochaine, ce sera alarmant, nous serons contraints de prendre un arrêté préfectoral pour limiter la consommation d'eau", a averti Pierre Lambert. Et la production de neige de culture sera alors à l'arrêt. 

Des aides financières. Les maires des communes, responsables de stations et de sociétés de remontées mécaniques, se voient donc proposer une série d'aides allant du chômage partiel aux délais de paiement des charges sociales et fiscales. La Banque publique d'investissement a également été mobilisée pour accorder des garanties de prêts de trésorerie à court terme. Une centaine d'entreprises pourraient avoir recours au chômage partiel pour quelque 3.000 salariés. Une situation identique avait été enregistrée l'hiver dernier, "mais la neige avait fini par tomber début janvier", a rappelé le préfet alors qu'elle se fait toujours attendre aujourd'hui en raison d'un anticyclone tenace. Les stations de sport d'hiver de Savoie, d'Isère et des Pyrénées souffrent également du manque d'enneigement, mais dans une moindre mesure.