Airbus inaugure son nouveau gros porteur avec Boeing en ligne de mire

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Airbus inaugure son nouveau gros porteur avec Boeing en ligne de mire
Le premier Airbus a350-1000 volera sous pavillon Qatar Airways@ Airbus / J.V. REYMONDON
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L'Airbus A350-1000, nouveau concurrent du Boeing 777 a pris son premier envol à l'aéroport de Toulouse-Blagnac jeudi.

L'Airbus A350-1000, plus gros bimoteur de l'avionneur européen, a effectué jeudi son premier vol d'essai, dans l'espoir de damer le pion à son rival américain Boeing et son fer de lance le "triple 7".

41 sièges supplémentaires. Le nouveau venu de la gamme des A350 a pris son envol sous le ciel gris sombre de l'aéroport de Toulouse-Blagnac, applaudi par des centaines d'employés, de journalistes et de VIP. L'appareil a été allongé d'environ sept mètres, par rapport à son aîné l'A350-900, pour porter son fuselage à près de 74 mètres, ce qui a permis d'ajouter 41 sièges, soit 366 passagers. "C'est le plus gros biréacteur que nous avons jamais construit", s'est félicité François Caudron, vice-président marketing de l'avionneur.

Le nouveau long-courrier se situe ainsi sur le juteux marché des gros biréacteurs, où règne en maître le Boeing 777-300 de la gamme 777 et en particulier le Boeing 777-300ER. Selon les experts, ce segment des 350-400 passagers représente 1.000 milliards de dollars.

Un moteur produit par Rolls-Royce. Airbus revendique un coût d'exploitation inférieur d'un quart, comparé à son rival américain, et le "moteur le plus efficace" de sa gamme, produit par le britannique Rolls-Royce, selon François Caudron. L'A350-1000 est également plus léger d'une vingtaine de tonnes que le Boeing 777-300ER.

Un Airbus plus léger que son rival Boeing. "L'A350-1000 va tuer le 777ER", a fièrement lancé Fabrice Brégier, pdg d'Airbus, branche aviation commerciale d'Airbus Group. Le patron a estimé que l'A350-1000 était également mieux placé que le Boeing 777X, version plus grande du 777ER qui peut transporter plus de 400 passagers. "L'A350-1000 reste plus léger de 35 tonnes et a un coût d'exploitation inférieur de 15%", précise François Caudron. "70% de la structure de l'A350-1000 est faite de matériaux perfectionnés", comme le composite, et donc plus légers, a-t-il souligné. L'A350-1000 est également plus spacieux et plus silencieux que son rival, assure Airbus.

Le premier Airbus pour Qatar Airways. "Le 1000 se positionne clairement sur le segment du 777ER et est prêt à l'affronter", conclut François Caudron. Le patron de l'avionneur a précisé qu'Airbus avait "pour objectif de produire une dizaine d'A350 par mois, que ce soient des 900 ou des 1000". Il a confirmé que la compagnie Qatar Airways sera la première à faire voler le 1000 "au cours du deuxième semestre" de l'an prochain. Le 1000, qui devrait obtenir sa certification de vol "au cours du premier semestre 2017", a reçu 195 commandes de la part de 11 clients, selon Airbus.