Un massacre ritualisé en Alsace il y a 6.000 ans

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Un massacre ritualisé en Alsace il y a 6.000 ans
Les archéologues ont trouvé six squelettes complets gisant de façon désordonnée sur le dos, le ventre et le côté.@ Philippe Lefranc / AFP
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Les vestiges d'un massacre vieux de plus de 6.000 ans ont été découverts par une équipe d'archéologues, à environ dix kilomètres de Strasbourg.

Des archéologues ont mis au jour les vestiges d'un massacre vieux de plus de 6.000 ans, à Achenheim en Alsace, ont annoncé mardi des archéologues, estimant que cela pourrait être "l'expression d'une fureur guerrière ritualisée".

Découverte de plus de 300 silos. À une dizaine de kilomètres de Strasbourg, une équipe de l'Inrap (Institut national de recherches archéologiques préventives) a découvert un ensemble de plus 300 "silos", des fosses couvertes qui servaient surtout à entreposer les céréales et autres denrées. Ces silos sont situés à l'intérieur d'une vaste enceinte, matérialisée par un fossé en V. Un dispositif défensif évocateur "de temps troublés, d'une période d'insécurité, qui, au Néolithique moyen entre 4400 et 4200 avant notre ère, forcent les populations à se protéger", a souligné l'Inrap lors d'une conférence de presse.

Des restes de dix individus retrouvés. Au fond de l'un de ces silos, gisaient les restes de dix individus au total, manifestement victimes de violences. Le dépôt de cadavres semble avoir été constitué en un temps et il évoque une même tuerie. Les archéologues ont trouvé six squelettes complets (cinq adultes, un adolescent) gisant de façon désordonnée sur le dos, le ventre et le côté. Ils sont tous de sexe masculin, ce qui laisse à penser qu'il s'agit de guerriers. Ils présentent de nombreuses fractures notamment aux jambes, aux mains et au crâne. "Ils ont été très sévèrement suppliciés et ont reçu des coups violents, sans doute assénés à la hache de pierre", estime Philippe Lefranc, spécialiste du Néolithique à l'Inrap.

"Une fureur guerrière ritualisée". S'y ajoutent quatre bras provenant de trois hommes et d'un jeune entre 12 et 16 ans. Ces bras étaient sans doute des "trophées guerriers", comme ceux qui ont été trouvés en 2012 à Bergheim, au nord de Strasbourg, souligne Philippe Lefranc. "Pourquoi ces mises à mort, cet acharnement sur des cadavres et ces mutilations, si ce n'est l'expression d'une fureur guerrière ritualisée ?", s'interroge l'Inrap.