Rugby : le Néo-Zélandais Richie McCaw annonce sa retraite

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Rugby : le Néo-Zélandais Richie McCaw annonce sa retraite
@ AFP
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Le capitaine des All Blacks vainqueurs des deux dernières Coupes du monde, a annoncé jeudi la fin de sa carrière après 14 ans au plus haut niveau.

Le joueur de rugby néo-zélandais Richie McCaw, capitaine des All Blacks vainqueurs des deux dernières Coupes du monde, a annoncé jeudi la fin de sa carrière après 14 ans au plus haut niveau. Le troisième ligne, âgé de 34 ans, détient le record mondial de sélections (148). Il est aussi le joueur qui a porté le plus souvent le brassard de capitaine (110) dans l'histoire du rugby mondial.

Trois fois meilleur joueur de l'année. Désigné à trois reprises meilleur joueur de l'année, Richie McCaw a conduit le XV néo-zélandais au titre mondial en 2011, en battant à domicile la France en finale, et en 2015, en dominant l'Australie en Angleterre. Sa décision de mettre fin à sa carrière était attendue mais elle intervient dans un moment de grande émotion en Nouvelle-Zélande, au lendemain de la mort de l'ancienne vedette des All Blacks Jonah Lomu à l'âge de 40 ans.

Deux autres champions du monde ont annoncé leur retraite, le talonneur Kevin Mealamu et le pilier Tony Woodcock, et trois All Blacks ont renoncé à leur carrière internationale en signant pour des clubs français, l'ouvreur Dan Carter et les trois-quarts Ma'a Nonu et Conrad Smith.