Procès pour plagiat de "Stairway to Heaven" : Jimmy Page se défend

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Procès pour plagiat de "Stairway to Heaven" : Jimmy Page se défend
Jimmy Page.@ KEVIN WINTER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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La star de Led Zeppelin a affirmé mercredi n'avoir jamais entendu dans le passé la chanson qu'il est accusé d'avoir plagiée.

La star du légendaire groupe de rock Led Zeppelin, Jimmy Page, a affirmé mercredi à la barre avoir entendu pour la première fois la chanson qu'il est accusé d'avoir plagiée dans Stairway to Heaven il y a quelques années seulement.

Taurus. Spirit, un groupe psychédélique de Los Angeles qui a reçu un succès d'estime mais jamais une renommée internationale comparable à celle de "Led Zep'", assure que la mythique mélodie de guitare mélancolique ouvrant la chanson est en fait tirée d'un de ses morceaux, Taurus, sorti en 1968, soit trois ans avant Stairway to Heaven.

Aucun souvenir de l'avoir entendu. Jimmy Page, 72 ans, catogan et costume noir ajusté, a déclaré posséder trois albums de Spirit dans sa collection de quelque 100.000 vinyles et CDs. Mais au deuxième jour de son procès à Los Angeles, le guitariste a affirmé devant la justice ne s'être rendu compte qu'il avait Taurus que lorsqu'il l'a cherchée, après que son beau-fils lui a montré une vidéo sur internet comparant les deux chansons. "Je savais que je ne l'avais jamais entendue avant", a déclaré Page, ajoutant que le concept de comparer les deux chansons lui était "totalement étranger".

Un classique utilisé depuis des siècles ? Le guitariste de Spirit Randy Wolfe n'a jamais engagé de poursuites avant sa mort en 1997, mais une plainte a été déposée par Michael Skidmore, qui gère son patrimoine. Robert Plant, Jimmy Page et le pianiste John Paul Jones - le quatrième membre du groupe, le batteur John Bonham, est mort en 1980 - avaient affirmé avant le procès ne jamais avoir eu d'interaction substantielle avec Spirit ou avoir écouté la musique du groupe. Ils affirment que l'ouverture de Stairway to Heaven (une séquence de guitare en la mineur) est utilisée en musique depuis des siècles et que la plainte omet le reste de la chanson, qui dure près de huit minutes.