Les États-Unis restituent à une Française un Renoir volé par les Nazis

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En 1940, un collectionneur juif avait fui Paris, laissant sa collection d'art dans un coffre, dont le tableau de Renoir qu'il n'avait jamais pu récupérer. 

Les autorités américaines ont restitué mercredi, 77 ans après les faits, à la petite-fille française d'un collectionneur juif un tableau de Pierre-Auguste Renoir qui avait été saisi par les Nazis à Paris.

Intitulé Deux femmes dans un jardin, le tableau avait été confié en 2013 à la maison Christie's avec mission de le vendre aux enchères. Christie's a alors émis des doutes sur la provenance de la toile et contacté les autorités, tout en conservant l'oeuvre. Les services du procureur fédéral de Manhattan et le FBI ont alors enquêté sur l'histoire du tableau, avant de contacter Sylvie Sulitzer, petite-fille du collectionneur Alfred Weinberger, propriétaire spolié.

Une collection saisie en 1941 sous l'Occupation. Son grand-père avait fui Paris, où il vivait, après l'invasion allemande de 1940, laissant, dans un coffre de la banque Morgan, sa collection, saisie en 1941 par les Nazis. À la fin de la guerre, elle a été dispersée et Alfred Weinberger, qui était revenu à Paris, n'a pu en récupérer qu'une partie. Bien qu'ayant connu son grand-père, Sylvie Sulitzer ignorait tout de cette histoire avant qu'un cabinet d'avocats allemand, von Trott zu Solz Lammek, ne la contacte, au début des années 2010.

Une restitution officielle au Museum of Jewish Heritage. Le cabinet s'est spécialisé dans la recherche d’œuvres dérobées par les Nazis et disposait de la liste des toiles qu'Alfred Weinberger n'avait jamais récupérées. Par le biais de ce cabinet, les autorités américaines ont ainsi pu retrouver Sylvie Sulitzer et lui restituer officiellement le tableau lors d'une cérémonie officielle, organisée par le Museum of Jewish Heritage, à New York. "Je suis vraiment reconnaissante de pouvoir montrer à ma famille bien-aimée, où qu'elle soit, qu'après tout ce qu'ils ont traversé, il y a une justice", a déclaré Sylvie Sulitzer, qui vit à Roquevaire, dans les Bouches-du-Rhône.

Quatre tableaux de Renoir un et Delacroix restent manquants. Manquent encore à l'appel quatre tableaux de Renoir et un Delacroix, dont il n'existe, à ce jour, aucune trace, a expliqué Sylvie Sulitzer. Elle a indiqué qu'elle allait sans doute vendre le tableau, car elle ne disposait pas des fonds nécessaires pour rembourser l'État français qui l'a indemnisé dans le cadre de la Commission d'indemnisation des victimes de spoliation (CIVS), instituée en 1999. Doit être remboursée également la compensation financière reçu de l'État allemand, a-t-elle ajouté. "J'aurais adoré pouvoir le garder", a-t-elle dit. Christie's a indiqué ne pas disposer d'une estimation de la valeur du tableau, peint l'année de la mort de Renoir (1919).