Le chorégraphe Roland Petit est mort

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Le chorégraphe Roland Petit est mort
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Il est décédé dimanche à Genève, à l'âge de 87 ans. Il a consacré sa vie à la danse.

C'était l'une des grandes figures de la chorégraphie française. Roland Petit est décédé dimanche à Genève, à l'âge de 87 ans.

Le créateur d'une centaine de ballets

Au cours de sa longue carrière, Roland Petit est passé par les Ballets des Champs-Elysées en 1945, où il a créé "Les Forains", puis "Le Jeune homme et la mort" avec Babilée. En 1948, il a fondé les "Ballets de Paris" et créé "Les Demoiselles de la nuit" pour Margot Fonteyn.

Nommé en 1970 directeur de la danse à l'Opéra de Paris, il a renoncé rapidement à sa charge et est a monté de grands spectacles au Casino de Paris qu'il a racheté ("La Revue", "Zizi je t'aime").

Il est passé aussi par les Ballets de Marseille de 1972 à 1998, où il crée des oeuvres magistrales ("Pink-Floyd ballet", "Le Chat botté", "La Dame de pique", "Ma Pavlova", "Le Guépard", "Le Lac des cygnes et des maléfices"). Après Marseille, il a continué de créer de nouveaux ballets ("Clavigio") et a remonté ses oeuvres à travers le monde. Il a poursuivi jusqu'à Hollywood où il a collaboré avec des grandes compagnies de danse classique et par le Casino de Paris où il a inventé en 1961 un spectacle complet autour de Zizi Jeanmaire, sa femme et sa muse.

Carmen, le début de sa notoriété

Dès leur création, ses chorégraphies, qui témoignent de sa conception théâtrale du ballet, deviennent des classiques qui entrent au répertoire. Son ballet "Carmen" (1949), avec Zizi, marque le début de sa notoriété. A son retour des Etats-Unis, Roland Petit adapte la comédie musicale américaine au goût français et monte avec "la Revue des Ballets de Paris", "Mon truc en plumes", pour Zizi (1961-62). En 1966, il triomphe avec "L'Eloge de la folie".

Grand prix national des Arts et des Lettres (1979), officier de la Légion d'honneur, le chorégraphe a publié "J'ai dansé sur les flots" (1993) et "Temps liés avec Noureev" (1998).Roland Petit et Zizi Jeanmaire ont eu une fille, Valentine.

L'automne dernier, il était revenu à l'Opéra de Paris avec trois de ses plus célèbres ballets, "Le Rendez-vous", "Le Loup" et "Le Jeune homme et la mort".