Mort d'Omar Sharif, un acteur de légende

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Mort d'Omar Sharif, un acteur de légende
@ AFP
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Le célèbre acteur Omar Sharif est mort d'une crise cardiaque, vendredi, au Caire. Il avait 83 ans. 

C’est le rôle du prince Ali Ibn el Kharish dans Lawrence d'Arabie de David Lean, qui lui avait permis d'accéder à la gloire internationale, en 1962. Omar Sharif, acteur égyptien d’origine libanaise, est décédé vendredi au Caire d'une crise cardiaque. Il avait 83 ans et souffrait de la maladie d’Alzheimer. "Il était dans un hôpital spécialisé pour les patients atteints d'Alzheimer", a déclaré son agent Steve Kenis, depuis Londres. 

Malade depuis plus de trois ans. "Son état psychologique s'était détérioré, il ne mangeait plus et ne buvait plus", a affirmé Zahi Hawwas, l''ex-ministre égyptien des Antiquités, qui faisait partie de ses proches amis. Cet égyptologue de renom a, d'autre part, affirmé que les obsèques pourraient avoir lieu dimanche. En 2012, la maladie l'avait contraint à s'éloigner des plateaux, après une dernière apparition dans Rock The Casbah, de Laïla Marrakchi, clôturant une carrière riche de plus de 70 films. 

Une carrière légendaire. Né Michel Chalhoub à Alexandrie, Omar Sharif a connu son premier rôle dans Ciel d'enfer du réalisateur égyptien Youssef Chahine. Très vite, l'acteur est propulsé au rang de star du cinéma dans son pays natal. Mais sa carrière explose véritablement avec sa prestation dans Lawrence d'Arabie puis, en 1965, dans Docteur Jivago, autre long-métrage de David Lean qui renforce son statut de vedette internationale. 

Les courses hippiques, sa grande passion. Cette légende du cinéma était par ailleurs un grand fan de chevaux et de courses hippiques. Il avait fait durant plusieurs années la publicité du Tiercé magazine, avec cette fameuse formule : "Les courses, vous le savez, c'est ma grande passion".