Décès de Jerry Heller, ex-manager des rappeurs de N.W.A.

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Décès de Jerry Heller, ex-manager des rappeurs de N.W.A.
Jerry Heller, en 2005.@ Marsaili McGrath / Getty Images North America / AFP
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Jerry Heller, manager controversé du groupe de rap américain N.W.A. est décédé à l'âge de 75 ans, a-t-on appris samedi.

Jerry Heller, l'homme qui a présenté les pionniers du gangsta rap N.W.A. au grand public, est décédé à 75 ans, a annoncé samedi sa maison de disques.

Un divorce houleux. L'ex-manager du groupe de la côte Ouest américaine est mort vendredi, a indiqué dans un communiqué un représentant de Ruthless Records, qu'il avait co-fondé. L'animosité était restée vive entre Jerry Heller et certains de ses anciens protégés, dont les légendes du rap Dr. Dre et Ice Cube. Il avait ainsi porté plainte à l'automne 2015 contre l'équipe de Straight Outta Compton, film relatant l'ascension puis la chute de N.W.A. et gros succès au box-office, affirmant qu'il y était dépeint comme "un voleur". Jerry Heller réclamait 110 millions de dollars de dommages et intérêts.

Jerry Heller, un "voleur sans scrupules" ? "Tous ceux qui ont vu ce film en ressortiront avec l'idée que Jerry Heller est un voleur sans scrupules et malhonnête et que son comportement a provoqué la dissolution du groupe", avait à l'époque expliqué Michael Shapiro, son avocat. Jerry Heller avait déjà travaillé avec de nombreux artistes de renom, dont Elton John et Pink Floyd, lorsqu'il a rencontré en 1987 l'un des membres fondateurs de N.W.A., le rappeur Eazy-E, et décidé de signer le groupe de rap. Une union qui allait rapidement le plonger dans un monde bien différent, marqué par la vie difficile à Compton, banlieue de Los Angeles. 

Dès l'année suivante, le groupe sort Fuck tha police, un hymne dénonçant avec véhémence les brutalités policières à l'encontre des Noirs. Devenu un classique du hip-hop, il choque alors l'Amérique blanche et mobilise les forces de l'ordre. N.W.A. "a plus œuvré en faveur des relations raciales dans ce pays que quiconque dans l'histoire", avait jugé Jerry Heller en 2015 sur le blog américain Grantland. Derrière cette estime reste toutefois une rupture fracassante avec certains des membres fondateurs de N.W.A., dont Ice Cube et Dr. Dre qui l'ont accusé d'être vénal et d'avoir mené le groupe à sa séparation.

Jerry Heller avait confié au magazine Rolling Stone après sa plainte s'être senti "très blessé" par son personnage dans le film, en partie financé par Dr. Dre.  "Nous avons eu un succès extraordinaire. Alors qu'ils me traitent de voleur, c'est vraiment terrible", avait-il dit. N.W.A. s'est séparé après la sortie de son dernier album en 1991.