Mort de François Morellet, figure majeure de l'art abstrait minimaliste

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Mort de François Morellet, figure majeure de l'art abstrait minimaliste
François Morellet,@ PIERRE VERDY / AFP
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Peintre et sculpteur, le Français très connu en Allemagne s'est éteint à 90 ans.

Le peintre et sculpteur français François Morellet, figure majeure de l'art abstrait minimaliste, est décédé dans la nuit de mardi à mercredi à l'âge de 90 ans, a-t-on appris auprès de son agent.

Géométrie. Plus connu à l'étranger, particulièrement en Allemagne, que dans son propre pays, François Morellet s'est toujours exprimé dans un strict langage géométrique, associé à un humour et une irrévérence dont témoignent souvent les titres de ses œuvres ("Géometree", "Steel Life"), fréquemment déclinées par séries. "Il était mon ami, il était un homme libre. Il était inventif et rigoureux. Il rendait la géométrie joyeuse et l'humour nécessaire. Je l'aimais", a réagi Bernard Blistène, directeur du Musée national d'art moderne au Centre Pompidou.

Utilisation du néon. Rejetant toute conception romantique de l'artiste, François Morellet "a voulu réduire l'art à ses signes les plus élémentaires, affirmant aussitôt qu'ils sont vides de sens", souligne Serge Lemoine, spécialiste de son œuvre.  Menant parallèlement des activités d'industriel, François Morellet a été un des premiers artistes à utiliser massivement le néon. Il a conçu aussi de nombreuses œuvres intégrées à l'architecture, intervenant au Bundestag (parlement) allemand aussi bien qu'au musée du Louvre avec l'Esprit d'escalier en 2010.

Artiste reconnu internationalement - ses œuvres figurent dans les collections d'art contemporain les plus réputées -, il est resté un homme à part, réputé pour sa rigueur et ses positions sans concession.