Coupe du monde : le Japon et le Sénégal se neutralisent (2-2)

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Coupe du monde : le Japon et le Sénégal se neutralisent (2-2)
Menés par deux fois, les Japonais ont obtenu le nul contre le Sénégal.@ Anne-Christine POUJOULAT / AFP
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Le Japon et le Sénégal se sont quittés sur un score nul (2-2), dimanche à Ekaterinbourg. Les deux équipes se partagent la tête du groupe H (4 points), devant la Pologne et la Colombie qui s'affrontent dans la soirée.

Statu quo dans le groupe H. Le Japon et le Sénégal, à égalité en tête de la poule (3 points) après leur premier match dans ce Mondial, se sont neutralisés (2-2) lors de leur confrontation dimanche à Ekaterinbourg. Les Sénégalais ont mené deux fois au score grâce à Mané (12e) et Wagué (71e) mais les Japonais ont réussi à revenir au score avec des buts de Inui (34e) et Honda (78e). Ce résultat rend la poule H totalement indécise. Malheur au perdant de Pologne-Colombie en soirée, qui sera alors éliminé.

Un nul qui ne satisfait personne. Le nul entre Japonais et Sénégalais laisse pourtant plus d'amertume que de satisfactions de part et d'autres. Les Lions de la Teranga peuvent regretter de ne pas avoir conservé l'avantage du score après avoir mené deux fois. La première en profitant d'une erreur d'Eiji Kawashima en début de match. Pas toujours exempt de tous reproches lors de la saison qui a coûté sa place en Ligue 1 à Metz, le portier japonnais a repoussé un centre sans danger de Youssouf Sabaly des deux poings directement sur la jambe de Sadio Mané, avant de voir le ballon finir dans son but (1-0, 12e).

Les hommes d'Aliou Cissé ont ensuite repris l'avantage à vingt minutes de la fin par le jeune arrière droit Moussa Wagué, 19 ans, arrivé à point nommé au deuxième poteau pour reprendre un nouveau centre de Sabaly (2-1, 71e). Pour le reste, malgré un nombre de tirs et de tirs cadrés supérieur à leur adversaire, les Sénégalais ont été peu souvent dangereux. 

Honda sauve le Japon. Une défaite aurait même été cruelle pour des Japonnais qui ont eu le ballon et les occasions les plus dangereuses. Ils sont logiquement revenus au score d'abord par Takeshi Inui, d'une belle frappe enroulée après une action où la défense sénégalaise a semblé un peu passive (1-1, 34e). C'est finalement le toujours vaillant Keisuke Honda (32 ans), qui a sauvé le Japon à 12 minutes de la fin (2-2, 78e), alors qu'Inui avait touché le haut de la transversale sur une nouvelle frappe enroulée (65e). Malgré cela, les deux équipes seront en position de force jeudi prochain pour poursuivre l'aventure russe lors de la dernière journée.