Maurice Herzog, l'histoire d'une ascension

Par Victor Dhollande-Monnier

Publié le 14 décembre 2012 à 17h08 Mis à jour le 14 décembre 2012 à 17h31

L'alpiniste Maurice Herzog est mort jeudi à l'âge de 93 ans.

L'alpiniste Maurice Herzog est mort jeudi à l'âge de 93 ans. © MAXPPP

L'alpiniste français est mort à 93 ans. Europe1.fr revient sur l'ascension de l'Annapurna.

Il reste une image : tout en haut de l'Annapurna, un drapeau français accroché au bout de son piolet. Là, sur le toit du monde, Maurice Herzog construit à jamais sa légende. Celle du premier homme à avoir franchi la fameuse barre des 8.000. A 31 ans, il devient un héros national. Retour sur une incroyable ascension qui sera magnifiée, avant d'être remise en question bien des années plus tard.

Un calvaire d'ascension

Résistant pendant la Seconde guerre mondiale, ce militaire (capitaine du 27ème bataillon de chasseurs alpins) est désigné en 1950 par la Club Alpin Français comme chef d'expédition pour l'Annapurna. Avec Louis Lachenal et sept autres compagnons de cordée, ils s'attaquent à un des monstres de l'Himalaya. Pendant de longues semaines, les neuf hommes vont vivre un enfer. Dans des conditions météorologiques très compliquées, un froid glacial et beaucoup de vent, Maurice Herzog et ses partenaires avancent dans l'inconnu. Pas de GPS ni d'ordinateur à distance pour les guider, seulement de vieilles cartes souvent erronées.

Maurice Herzog, l'histoire d'une ascension

Le 3 juin 1950, Maurice Herzog atteint enfin le sommet. Totalement impensable pour des alpinistes actuels, il agite le bleu-blanc-rouge à 8.091 mètres, sans oxygène ! L'exploit aura un écho très important dans le monde entier. Et dans la France de l'après-guerre, qui sortait de grandes souffrances, "notre exploit devait être celui de la nation, nous grimpions avec au coeur la pensée du pays et de toute la jeunesse que nous représentions", disait-il. Dix ans plus tard, tous les sommets de plus de 8.000 mètres étaient vaincus.

Plusieurs doigts gelés et amputés

Mais Maurice Herzog paiera très cher son exploit. Lors de la redescente, l'équipée affronte des conditions climatiques encore plus difficiles."Mes membres ont été gelés au sommet de l'Annapurna", racontait-il sur Europe 1, au micro de Jacques Pradel en 2007. "Lors de la redescente, on s'est protégés dans une crevasse. Mes camarades avaient retiré leurs chaussures pour se frictionner leurs doigts de pied. Mais une coulée de neige les a complètement recouvertes. J'ai ratissé avec mes doigts pour retrouver les chaussures".

"Je n’ai jamais regretté de m’être lancé dans cette aventure", expliquait Maurice Herzog en 2007, toujours au micro Europe 1 de Jacques Pradel. "J’ai perdu peut-être certaines choses, notamment sur mon propre corps, mais j’ai gagné tellement sur d’autres plans ! Je suis devenu un homme complet. Je crois m’être amélioré, je ne regrette absolument rien. Je suis heureux de cette aventure extraordinaire qui a enrichi et auréolé mon existence".

Maurice Herzog, l'histoire d'une ascension

Bien des années plus tard, Louis Lachenal, son compagnon de cordée, a sérieusement égratigné le mythe en expliquant notamment avoir "agi en guide" et poursuivi l'ascension au-delà de ses limites parce qu'il était persuadé que Maurice Herzog, décidé à atteindre le sommet, ne reviendrait pas vivant s'il partait seul. Sa fille, Félicité, tape encore plus fort l'été dernier. Dans son roman ("Un héros"), elle qualifie notamment son père de menteur et d'"hémiplégique de la pensée".

Maurice Herzog s'est éteint jeudi soir, dans sa maison de repos de Neuilly, à l'âge de 93 ans. On ne connaîtra sûrement jamais tous les détails de cette ascension. Mais malgré le doute, l'Annapurna portera à jamais le nom de Maurice Herzog.

  • a a
0

Et aussi

> Suivez l'info Europe 1 en continu sur , et réagissez sur

En ce moment sur Europe 1

Le flash sport
  1. 09h59

    Un ouvrier meurt sur le chantier du stade de Lyon

  2. 07h15

    Platini : "pas sûr" que le PSG respecte le fair-play financier

  3. Hier

    Le Real a bien maîtrisé le Bayern

  4. Hier

    Le stade d'Anfield agrandi à Liverpool

  5. Hier

    Ligue 1 : Lyon se contente d'un point à Toulouse

  1. Hier

    VIDÉO - Le PSG tout près du titre

  2. Hier

    Valverde s'offre la Flèche Wallonne

  3. Hier

    Le Barça libre de recrutement cet été

  4. Hier

    Evian "peut battre le PSG à l'apéro"

  5. Hier

    Moyes fait gagner 146 millions à Manchester

  1. Hier

    Teddy Riner papa d'un petit garçon

  2. Hier

    Chelsea n'a pas craqué face à l'Atletico

  3. Hier

    Boxe : le frère cadet Klitschko sur le ring

  4. Hier

    NBA : Popovich meilleur entraîneur de la saison

  5. Hier

    Cyclisme : le clergé organise son championnat

  1. Hier

    Cyclisme : Bruyneel suspendu dix ans

  2. Hier

    Coupe du monde : des syndicats allemands demandent des horaires adaptés

  3. Hier

    Teddy Riner rêve encore de décrocher l'or

  4. Hier

    Manchester United : Giggs assure l'intérim

  5. Hier

    VIDÉO - L’incroyable panier de Durant

  1. Hier

    VIDÉO - Le bus du PSG flashé avant la finale

  2. Hier

    Manchester United : David Moyes débarqué

  3. Hier

    Mondial : l'inauguration de Cuiaba repoussée

  4. Hier

    Noah élu défenseur de l'année en NBA

  5. Hier

    Tennis - Fed Cup : la France a battu les Etats-Unis

  1. Hier

    Bielsa à l'OM, ça va se faire "dans les prochains jours"

  2. Hier

    Foot : Messi maintient le Barça en vie

  3. Hier

    Ligue 1 : OM-Lille, vraiment nul

  4. Hier

    Valenciennes : des incidents après le match

  5. Hier

    NBA : les Spurs bien lancés, Miami déroule

  1. Hier

    Ligue 1 : Lorient, de 1-4 à 4-4 en 5 minutes

  2. Hier

    Ligue 1 : Valenciennes implose contre Nantes

  3. Hier

    Foot : l'AC Ajaccio relégué en Ligue 2

  4. Hier

    Mort de l'ancien boxeur Rubin "Hurricane" Carter

  5. Hier

    Tennis : Wawrinka domine Federer

  1. Hier

    Cyclisme-Amstel : Gilbert comme chez lui

  2. Hier

    VIDÉO - Le but fantastique de Berbatov

  3. Hier

    Angleterre : Liverpool creuse l’écart

  4. Hier

    Hamilton et Mercedes en balade à Shanghai

  5. Hier

    Foot : la Coupe de la Ligue pour le PSG

  1. Hier

    Tennis/Monaco : Federer en finale

  2. Hier

    Grand Prix de Chine : Hamilton en pole position

  3. Hier

    Tennis : Federer survit à Tsonga

  4. Hier

    Tennis : Ferrer s'offre Nadal

  5. Hier

    Hand : Dunkerque en route vers le titre

Europe 1 sur les réseaux sociaux
Europe 1 Vidéos

Pour retrouver les vidéos d'Europe1, cliquez ici

Humour, politique, culture, sport, économie, découvrez toutes les vidéos d'Europe1.

Toutes les vidéosVidéos les plus vues
Suivez-nous