Un Japonais devient le premier navigateur aveugle à traverser le Pacifique

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Mitsuhiro Iwamoto en 2012, lors de sa première tentative de traversée du Pacifique.
Mitsuhiro Iwamoto en 2012, lors de sa première tentative de traversée du Pacifique. © Capture Youtube
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Mitsuhiro Iwamoto, 52 ans, est devenu samedi le premier aveugle à traverser le Pacifique. Parti de Californie le 24 février dernier, il a atteint Fukushima ce samedi. 

Un navigateur japonais est devenu samedi le premier non-voyant à réaliser une traversée sans arrêt de l'océan Pacifique à bord d'un voilier, a rapporté la presse japonaise. 

Douze mois de traversée

Mitsuhiro Iwamoto, 52 ans, est arrivé dans la matinée dans le port de Fukushima à bord de son voilier long de 12 mètres, environ deux mois après avoir quitté la Californie. Mitsuhiro Iwamoto, qui réside à San Diego, sur la côte pacifique de Californie, a quitté cette ville américaine le 24 février, avec Doug Smith, un navigateur américain qui l'a aidé oralement en lui donnant des informations comme la direction des vents. Il s'agit de la deuxième tentative du navigateur japonais. Il y a six ans, son premier voyage avait été plutôt bref et s'est achevé après que son voilier a coulé après avoir heurté une baleine.

Mitsuhiro Iwamoto en 2012, lors de sa première tentative de traversée du Pacifique :

Un voyage long de 14.000 kilomètres

"Je suis à la maison. Merci", a dit l'intrépide Japonais lors d'une fête organisée à son arrivée à Fukushima, mettant fin à un voyage long d'environ 14.000 kilomètres. "Je n'ai pas abandonné et j'ai réalisé mon rêve", a-t-il dit, cité par l'agence de presse japonaise Kyodo News. C'est la première fois qu'un non-voyant réalise une traversée de l'océan Pacifique, a souligné la même source.

Le Japonais, qui a perdu sa vue lorsqu'il avait 16 ans, avait entrepris ce voyage pour rassembler des fonds pour des activités caritatives, y compris pour soutenir les efforts des médecins pour prévenir des maladies qui entraînent la cécité, précise son site internet.