Tennis-Open d'Australie : Tsisipas fait tomber Federer

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stefanos tsitsipsas
© Jewel SAMAD / AFP
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Le jeune Grec, âgé de 20 seulement, s'est qualifié pour les quarts de finale de l'Open d'Australie en écartant son idole, la légende Roger Federer, au terme d'une lutte superbe (6-7, 7-6, 7-5, 7-6).

Tremblement de terre à l'Open d'Australie ! Dimanche en huitièmes de finale, le jeune Grec Stefanos Tsitsipas, 20 seulement et 15ème mondial, a fait tomber Roger Federer, double tenant du titre et légende de son sport, en quatre manches (6-7 [11], 7-6 [3], 7-5 7-6[5]), au terme d'une bataille fantastique. 

Doutes. C'est la troisième contre-performance majeure consécutive de Federer en Grand Chelem, après Wimbledon et l'US Open la saison dernière. Le double tenant du trophée s'est pourtant procuré quatre balles de 2 sets à 0. A mesure qu'elles se répètent, ces éliminations précoces posent inévitablement, de manière à chaque fois un peu plus pressante, la question de la capacité de Federer à continuer à défier le temps qui passe - il fêtera ses 38 ans début août - et à pouvoir prétendre aux trophées les plus prestigieux.

"C'est mon idole depuis mes six ans". A vingt ans, Tsitsipas atteint, lui, le premier quart de finale en Grand Chelem de sa jeune arrière. "Je suis l'homme le plus heureux de la terre à cet instant, c'est indescriptible, a lâché Tsitsipas au micro de John McEnroe. Roger est une légende de notre sport, j'ai tellement de respect pour lui. C'est mon idole depuis mes six ans, jouer contre lui sur la Rod Laver Arena, c'était déjà un rêve qui devenait réalité, alors gagner à la fin, c'est indescriptible."

Occasions manquées. Face à Tsitsipas, le Suisse aux vingt couronnes record en Grand Chelem s'est d'abord montré le plus saignant sur les points importants quand il a remporté le premier set au jeu décisif, à sa quatrième occasion, après avoir écarté trois balles de set en faveur de son adversaire. Il a ensuite payé très cher sa litanie d'occasions manquées : douze balles de break sur douze, et surtout quatre balles de set pour s'échapper 2 manches à 0, à 5 jeux à 4. Le Suisse a aussi payé ses trop nombreuses fautes en coup droit. Tsitsipas, lui, a patienté plus de deux heures et demie - 2h39 précisément - pour se procurer ses premières opportunités de s'emparer du service de Federer. Il a au contraire su les concrétiser.