Rugby-Tournoi des 6 Nations : Ntamack et Willemse titulaires face au pays de Galles

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Ntamack, âgé de 19 ans, évoluera au centre vendredi soir face aux Pays de Galles.
Ntamack, âgé de 19 ans, évoluera au centre vendredi soir face aux Pays de Galles. © PASCAL GUYOT / AFP
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Face au XV du Poireau vendredi soir, Jacques Brunel a décidé de titulariser au centre la jeune pousse toulousaine Romain Ntamack, au détriment de Mathieu Bastareaud.

Le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel a titularisé mercredi les non capés Romain Ntamack au centre et Paul Willemse en deuxième ligne pour affronter le pays de Galles vendredi au Stade de France en ouverture du Tournoi des Six-Nations, où Mathieu Bastareaud ne sera même pas remplaçant.

Ntamack ou le choix de la vitesse. Ntamack (1,86 m pour 86 kg), âgé de 19 ans et champion du monde des moins de 20 ans en juin 2018, a été préféré au vice-capitaine Mathieu Bastareaud (1,83 m pour 120 kg environ), qui ne figure même pas sur le banc en ouverture d'une année qui mènera à la Coupe du monde au Japon (20 septembre-2 novembre).

Ce choix s'explique par les performances de Ntamack depuis le début de saison avec le Stade Toulousain, dont le fils de l'ancien arrière polyvalent international Emile est devenu un élément quasi incontournable dès sa deuxième saison chez les professionnels. Et par la volonté de Brunel d'insuffler de la vitesse au jeu des Bleus après une année 2018 morose, marquée par trois victoires pour huit défaites, dont une dernière historique face aux Fidji à domicile en novembre (21-14). "Romain Ntamack, c'est le choix fort. Bien sûr que c'est un garçon dont tout le monde reconnaît les qualités, qu'on attendait depuis un moment, il a montré depuis le début de saison qu'il était capable de s'adapter aux niveaux auxquels il a joué", a déclaré Brunel.

Plus de puissance chez les avants avec Willemse. En titularisant Willemse (26 ans 2,01 m pour 135 kg) plutôt que Félix Lambey (24 ans, 1,95 m pour 110 kg), Brunel apporte en revanche du poids et de la puissance à son paquet d'avants. Willemse, qui évolue à Montpellier après être arrivé à Grenoble à l'automne 2014 en provenance d'Afrique du Sud, a reçu en décembre son décret de naturalisation, devenant ainsi sélectionnable.

La charnière de l'ASM. Morgan Parra fait son retour à la mêlée pour reformer la charnière de l'ASM avec l'ouvreur Camille Lopez. Ce sera leur deuxième titularisation commune seulement, près de quatre ans après leur première (Tournoi-2015). "On avait voulu faire cette association depuis un an, on n'a pas pu à cause des blessures", a expliqué Brunel.

Découvrez le Le XV de départ :

Médard - Penaud, Fofana, Ntamack, Huget - (o) Lopez, (m) Parra - Iturria, Picamoles, Lauret - Willemse, Vahaamahina - Atonio, Guirado (cap.), Poirot

Remplaçants : J. Marchand, Priso, Bamba, Lambey, Alldritt, Serin, Fickou, Doumayrou