Rugby-Top 14 : fin de saison pour Machenaud

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Teddy Iribaren, qui bute également, remplacera Maxime Machenaud au poste de demi de mêlée. © NICOLAS TUCAT / AFP
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Le demi de mêlée a été victime d'une rupture des ligaments croisés dimanche lors d'un match de championnat face à Bordeaux-Bègles. 

Le demi de mêlée du Racing 92 et du XV de France, Maxime Machenaud, a annoncé dimanche souffrir d'une rupture des ligaments croisés du genou droit. Cette blessure met un terme à sa saison et le privera notamment de la finale de Coupe d'Europe contre le Leinster le 12 mai.

Absent de la tournée de juin du XV de France. "Très triste d'avoir à vous annoncer que la saison se termine pour moi. Victime d'une rupture totale des ligaments croisés, je vais devoir rester éloigné des terrains quelques temps" a indiqué Machenaud sur son compte Instagram. Le buteur et capitaine du Racing 92 en l'absence de Dimitri Szarzewski, dont la saison est également terminée, s'est blessé dimanche face à Bordeaux-Bègles en championnat (39-15) contre qui, remplaçant, il n'est resté que douze minutes sur le terrain. Il manquera également la phase finale du Top 14 et la tournée en juin en Nouvelle-Zélande du XV de France, dont il a été le titulaire lors des cinq rencontres du dernier Tournoi des six nations.

Machenaud, 29 ans et 36 sélections au compteur, n'avait pas pu participer en entier aux deux dernières finales disputées par le Racing, en 2016. Il avait en effet été victime d'un KO au bout de 22 minutes en Coupe d'Europe face aux Saracens (9-21) avant d'être exclu définitivement pour un plaquage dangereux dès la 18ème minute contre Toulon en championnat (29-21).

Le Racing comptera sur Iribaren. En son absence, le club francilien pourra compter au poste de demi de mêlée sur Teddy Iribaren, qui bute également, comme Pat Lambie et Dan Carter. "Je sais que je suis très bien entouré, ma famille et mes amis sauront m'épauler au mieux. Je ne lâcherai mon rêve de gosse pour rien au monde et je reviendrai plus fort pour atteindre mon objectif ultime de 2019 (la Coupe du monde au Japon avec les Bleus, NDLR)" a ajouté Machenaud. "Toujours le premier supporter de mes frères du @racing92 pour aller chercher cette étoile (la Coupe d'Europe, NDLR) et finir la saison comme il se doit" a-t-il conclu.