XV de France : Bernard Laporte officialise l'arrivée de Fabien Galthié comme sélectionneur

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Fabien Galthié sera le prochain sélectionneur du XV de France.
Fabien Galthié sera le prochain sélectionneur du XV de France. © PASCAL GUYOT / AFP
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Le président de la Fédération française de rugby Bernard Laporte a confirmé dimanche l'arrivée de Fabien Galthié comme sélectionneur du XV de France. 

Le secret de Polichinelle est éventé : le président de la Fédération française de rugby (FFR) Bernard Laporte a confirmé, dans un entretien au Berry Républicain paru dimanche, l'arrivée de Fabien Galthié au poste de prochain sélectionneur du XV de France.

Consultant pendant la Coupe du monde, puis sélectionneur

"J'ai nommé Fabien Galthié entraîneur" a déclaré Laporte, en visite samedi à Sancerre, dans le Cher. S'il ne l'a pas précisé, Galthié, ancien capitaine des Bleus, devrait rejoindre l'encadrement des Bleus comme consultant pour la Coupe du monde au Japon (20 septembre-2 novembre), avant d'en prendre les rênes jusqu'à la suivante, en 2023 en France.

Âgé de 50 ans, l'ancien capitaine du XV de France (64 sélections entre 1991 et 2003), sous le mandat de... Laporte (dont l'adjoint était Brunel), n'était pas son premier choix. Le président de la Fédération souhaitait initialement se tourner vers un étranger (Warren Gatland, Joe Schmidt), mais les clubs s'y sont opposés lors d'un référendum (à 59%). La voie était donc libre pour Galthié, candidat éconduit en 2007, 2011 et 2015 et sans poste d'entraîneur depuis son départ de Toulon à l'été 2018.

Un encadrement à déterminer

Reste à connaître, désormais, la composition de son encadrement. Galthié devrait être associé à un autre ancien capitaine des Bleus, Raphaël Ibanez (98 sélections entre 1996 et 2007), qui occuperait un rôle de manager, un peu plus loin du terrain. "Aujourd'hui, il n'y a rien de finalisé, mais il y a de grandes chances que cela se fasse" a commenté Laporte. Galthié devrait venir avec son ancien préparateur physique au RC Toulon, Thibault Giroud, qui serait nommé (dès cet été ?) directeur de la performance.

Pour les postes d'adjoints chargés du terrain, trois noms reviennent avec insistance. Pour entraîner les arrières, celui de Laurent Labit, actuel comanager du Racing 92 et ancien partenaire de Galthié à Colomiers dans les années 1990. Interrogé sur le sujet mercredi par la presse, Labit, champion de France avec son binôme Laurent Travers en 2013 (Castres) et 2016 (Racing) avait noyé le poisson : "Chaque chose en son temps."

L'ancien talonneur des Bleus (49 sélections entre 2004 et 2012) William Servat est lui pressenti pour s'occuper des avants, comme actuellement au Stade Toulousain. "Très clairement, oui j'ai été contacté ! Très clairement, il n'y a rien de fait, pas de proposition pour le moment ! Donc chaque chose en son temps" a commenté Servat, âgé de 41 ans, jeudi. Le secteur de la touche serait lui confié à Karim Ghezal (37 ans), ancien deuxième ligne qui a fait, depuis 2014, de l'alignement lyonnais l'un des meilleurs du Top 14.

Enfin, Laporte souhaite apporter en défense l'expertise de l'Anglais Shaun Edwards (52 ans), grand architecte du rideau de fer gallois depuis 2008, avec trois Grands Chelems dans le Tournoi des Six nations à la clé (2008, 2012 et 2019). "Nous sommes en pleine négociation avec lui (...) Mais aujourd'hui, malheureusement, il ne nous a dit ni oui, ni non. J'aimerais, mais ça ne dépend plus de moi" a expliqué Laporte. Pour Edwards comme pour les autres, la situation devrait se décanter dans les prochaines semaines.