VIDEO - NBA : LeBron James dépasse Michael Jordan et devient 4ème meilleur marqueur de l'histoire

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© HARRY HOW / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Quadruple MVP (2009, 2010, 2012, 2013), triple champion NBA (2012, 2013, 2016), LeBron James a rejoint cet été les Lakers, une franchise légendaire, auréolé de seize bagues de champion mais qui n'a plus atteint les play-offs depuis six ans.

La superstar des Los Angeles Lakers LeBron James a dépassé mercredi le légendaire joueur des Chicago Bulls Michael Jordan au classement des meilleurs marqueurs de l'histoire de la NBA. James, 34 ans, est désormais le quatrième joueur le plus prolifique en saison régulière de l'histoire, derrière Kareem Abdul-Jabbar (1er, 38.387 pts), Karl Malone (2ème, 36.928 pts) et Kobe Bryant (3ème, 33.643 pts).

Il pourrait devenir le meilleur marqueur de l'histoire lors de la saison 2021-22. Il avait débuté la rencontre contre Denver avec un total de 32.280 points, soit douze de moins que Jordan (32.292 points). "King James" a inscrit le panier qui lui a permis de dépasser "Air Jordan", le joueur qui, enfant, lui a servi de modèle, à 5 min 38 sec de la fin du deuxième quart-temps. Son panier historique lui a valu les félicitations de ses coéquipiers et les applaudissements nourris du Staples Center. Durant le temps-mort qui a suivi l'action, James, visiblement ému, a caché son visage sous une serviette.

Depuis ses débuts NBA en 2003, il marque en moyenne 27,1 points par match. À ce rythme-là, et s'il est épargné par les blessures, il devrait dépasser Kobe Bryant la saison prochaine. Il pourrait devenir le meilleur marqueur de l'histoire lors de la saison 2021-22, la dernière figurant à son contrat signé l'été dernier avec les Lakers.

Souvent comparé à Jordan. James est depuis mai 2017 le meilleur marqueur de l'histoire en play-offs (6.911 pts). Il est sans cesse comparé à Jordan que beaucoup d'observateurs considèrent comme le meilleur de l'histoire. À son palmarès figurent trois titres de champion NBA et quatre trophées de meilleur joueur (MVP). Jordan a, lui, remporté le titre NBA à six reprises dans les années 1990 avec les Chicago Bulls et a été sacré cinq fois MVP. "King James" a disputé neuf finales NBA, dont huit consécutives, mais en a perdu six, alors que Jordan a réussi un impressionnant sans-faute à ce stade de la compétition, avec six titres en autant de finales.

Déjà distancés pour les play-offs. James a rejoint l'été dernier les Lakers dans l'espoir de redonner à la deuxième franchise la plus titrée de l'histoire sa gloire passée. Mais avant le match contre Denver, les Lakers étaient distancés dans la course à la qualification aux play-offs. Ils étaient 11ème de la conférence Ouest (30 victoires - 34 défaites), à cinq victoires de la 8ème place, la dernière qualificative pour les play-offs.