Mike Pence quitte un match de la NFL, outré par des joueurs

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Dimanche, avant un match, une vingtaine de joueurs ont mis genou à terre lors de l'hymne américain.

Le vice-président Mike Pence a quitté un match de football américain dimanche en réaction à l'attitude de plusieurs joueurs qui s'étaient agenouillés lors de l'hymne national, sujet de polémique initié par le président américain Donald Trump il y a plusieurs semaines.

Une vingtaine de joueurs. Ancien gouverneur de l'Indiana, Mike Pence avait décidé d'assister au match des Indianapolis Colts pour rendre hommage à l'ancien quarterback vedette Peyton Manning, qui devait être honoré lors d'une cérémonie dimanche. Au moment de l'hymne national, une vingtaine de joueurs des San Francisco 49ers, l'équipe visiteuse, a mis un genou à terre. Ce geste a été adopté par des dizaines de joueurs depuis que Donald Trump a appelé fin septembre les propriétaires de franchises de NFL à "virer" les joueurs qui "(manquaient) de respect" au drapeau américain.

"Respecter le drapeau". Outré par cette attitude, Mike Pence, qui portait un pull et une casquette des Colts, a quitté le Lucas Oil Stadium sans attendre la fin de la rencontre. "J'ai quitté le match d'aujourd'hui parce que le président et moi n'honorerons aucun événement qui manque de respect à nos soldats, à notre drapeau ou à notre hymne national", a écrit le deuxième personnage de l'Etat américain, sur son compte Twitter. "Même si tout le monde a le droit d'avoir son opinion, je ne pense pas que ce soit trop demander aux joueurs de la NFL de respecter le drapeau et notre hymne national", a-t-il ajouté.

Trump "fier de" Pence. Quelques minutes plus tard, Donald Trump s'est attribué la décision de Mike Pence. "J'ai demandé au vice-président Pence de quitter le stade si des joueurs mettaient un genou à terre (durant l'hymne national, ndlr), manquant de respect à notre pays", a-t-il écrit, sur son compte Twitter. "Je suis fier de lui et de Karen" Pence, l'épouse de Mike Pence, qui était en sa compagnie dimanche.