Le rallye Dakar quitte l'Amérique du Sud et aura lieu en Arabie saoudite en 2020

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Le rallye Dakar se déroulait en Amérique du Sud depuis 2009.
Le rallye Dakar se déroulait en Amérique du Sud depuis 2009. © ERIC VARGIOLU / AFP
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La célèbre course se déroulait en Amérique du Sud depuis 2009. 

Le Dakar, le plus célèbre des rallyes-raid, quitte l'Amérique du Sud où il se courait depuis 2009 et aura lieu en Arabie saoudite en 2020, a annoncé l'organisateur ASO dans un communiqué lundi. L'accord officialisé lundi court sur une durée de cinq ans.

"Après trente années à sillonner et découvrir l'Afrique et dix ans à s'émerveiller des paysages sud-américains, le plus grand rallye du monde va écrire un nouveau chapitre au sein des déserts mystérieux et profonds du Moyen-Orient, en Arabie saoudite", est-il ajouté dans ce communiqué.

L'épreuve avait quitté l'Afrique pour des raisons sécuritaires. Créée en 1978, l'épreuve, alors appelée Paris-Dakar, était courue entre l'Europe et le nord de l'Afrique jusqu'en 2007, avant de déménager en Amérique du Sud pour se prémunir de la menace terroriste. L'organiser dans cette région devenait toutefois de plus en plus compliqué du fait des politiques d'austérité et des contraintes météorologiques.

L'édition 2019 a ainsi été la première à n'avoir lieu que dans un seul pays, le Pérou, après les retraits de la Bolivie et du Chili, sur un tracé en boucle de dix étapes, contre 14 pour la précédente qui visitait trois pays (Argentine, Bolivie, Pérou).

Une géographie "propice aux itinéraires les plus audacieux", selon le directeur de l'épreuve. "Je suis déjà inspiré et heureux de devoir tracer un parcours dans une géographie aussi monumentale et propice aux itinéraires les plus audacieux", assure le nouveau directeur de l'épreuve, le Français David Castera. "Notre pays est passionné par le sport et notre objectif stratégique est de nourrir cet appétit à mesure que nous progressons vers la réalisation de notre Vision 2030 dont le sport est un des piliers", a commenté le président de l'Autorité générale des sports -- l'organe responsable des sports en Arabie Saoudite -- le Prince Abdulaziz bin Turki AlFaisal Al Saud.