Italie : Mario Balotelli rappelé en sélection par Roberto Mancini

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Mario Balotelli a relancé sa carrière à Nice.
Mario Balotelli a relancé sa carrière à Nice. © JEAN-SEBASTIEN EVRARD / AFP
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L'attaquant de Nice n'a plus porté le maillot de la sélection italienne depuis le Mondial 2014.

L'attaquant Mario Balotelli, qui a retrouvé l'efficacité depuis deux saisons à Nice, a été rappelé en équipe d'Italie samedi par le nouveau sélectionneur Roberto Mancini pour trois matches amicaux face à l'Arabie Saoudite, à la France et aux Pays-Bas.

43 buts en deux saisons. Balotelli, qui compte 33 sélections avec l'Italie, n'a plus joué avec la Nazionale depuis le Mondial-2014 au Brésil. Sa dernière convocation remonte à novembre 2014 mais il avait dû quitter le groupe à cause d'une blessure. Depuis son arrivée à Nice à l'été 2016, Balotelli a inscrit 43 buts toutes compétitions confondues alors qu'il sortait de deux saisons très compliquées à Liverpool puis à l'AC Milan.

Son retour était attendu, non seulement à cause de ses performances, mais aussi parce que Roberto Mancini l'apprécie. Le technicien italien est en effet celui qui l'a lancé à l'Inter Milan, où il l'a dirigé avec succès. Il l'a ensuite retrouvé à Manchester City, où leur collaboration a été plus compliquée.

L'Italie doit se reconstruire pour l'Euro 2020. Mancini a été nommé sélectionneur lundi, six mois après l'élimination de l'Italie par la Suède en barrage d'accession au Mondial. Sa mission est donc de reconstruire une Nazionale de qualité dans l'optique de l'Euro-2020.

Pour ces trois matches amicaux contre l'Arabie Saoudite (28 mai à Saint-Gall), la France (1er juin à Nice) et les Pays-Bas (4 juin à Turin), Mancini a convoqué 30 joueurs. Il a notamment choisi cinq éléments qui n'ont pas la moindre sélection avec l'Italie : le latéral de Chelsea Emerson Palmieri, le milieu du Torino Daniele Baselli, le milieu de Crotone Rolando Mandragora, l'attaquant de Sassuolo Domenico Berardi, et le défenseur central de l'Atalanta Bergame Mattia Caldara.

Europe 1
Par Europe1.fr avec AFP