Football : l'entraîneur Arsène Wenger va quitter Arsenal en fin de saison

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Arsène Wenger va quitter Arsenal à la fin de la saison.
Arsène Wenger va quitter Arsenal à la fin de la saison. © Ian KINGTON / IKIMAGES / AFP
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"Je pense que c'est le bon moment pour moi de me retirer à la fin de la saison", a déclaré Arsène Wenger, qui entraîne le club londonien depuis 1996. 

Arsène Wenger a annoncé vendredi qu'il quitterait son poste d'entraîneur d'Arsenal à la fin de la saison, à l'issue de sa 22ème année à la tête du club londonien. "Après un examen attentif et après discussion avec le club, je pense que c'est le bon moment pour moi de me retirer à la fin de la saison", a déclaré le technicien français dans un communiqué publié sur le site du club, à qui il déclare son "amour et (son) soutien pour toujours".

Une "classe inégalée". "J'ai géré le club avec un engagement et une intégrité totale", affirme l'entraîneur d'origine alsacienne de 68 ans, qui "exhorte les fans à soutenir l'équipe pour finir en beauté". Le club est encore engagé en Ligue Europe, dont il doit disputer les demi-finales face à l'Atlético de Madrid. L'actionnaire majoritaire d'Arsenal, Stan Kroenke, a salué "la classe inégalée" de son entraîneur, mettant en avant sa longévité et sa régularité au plus haut niveau. Ces qualités "ne seront jamais égalées", a-t-il souligné. 

Trois titres d'Angleterre, sept FA Cup. Arsène Wenger est l'entraîneur de Premier League en poste depuis le plus longtemps. Illustre inconnu de la presse britannique et des fans du club à son arrivée en 1996, Arsène Wenger est parvenu, en deux décennies, à faire d'Arsenal l'un des clubs de tout premier ordre du championnat britannique, et important sur la scène européenne. C'est également sous son règne que le club a inauguré son nouveau stade, l'Emirates Stadium. Arsène Wenger a notamment remporté trois titres de champion d'Angleterre, dont un à l'issue d'une saison sans défaite, et sept victoires en FA Cup.

Arsenal a également participé, pendant 20 années consécutives, à la Ligue des champions, la reine des compétitions européennes, atteignant la finale en 2006, perdue contre Barcelone. Le club a également atteint une finale de ce qui était alors la Coupe de l'UEFA (ex-Ligue Europa) en 2000, perdue contre le club turc de Galatasaray.

Sixième de Premier League actuellement. Sa légitimité à la tête de l'équipe avait été remise en cause ces derniers mois, particulièrement suite à la non qualification d'Arsenal pour la Ligue des champions pour cette saison, une première depuis 20 ans.

Le club est actuellement sixième de Premier League et semble distancé dans la course aux places qualificatives pour la Ligue des champions en championnat. Il ne peut plus guère espérer se qualifier en C1 que s'il remporte la Ligue Europa.