Australie : une nouvelle cagnotte à plus de 200.000 euros pour aider le rugbyman Israel Folau

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Totalisant 73 sélections avec les Wallabies dont il devait être une pièce maîtresse lors du Mondial au Japon, Folau avait provoqué un tollé à la mi-avril après la publication d'un message homophobe sur son compte Instagram.
Totalisant 73 sélections avec les Wallabies dont il devait être une pièce maîtresse lors du Mondial au Japon, Folau avait provoqué un tollé à la mi-avril après la publication d'un message homophobe sur son compte Instagram. © SAEED KHAN / AFP
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En une matinée, 263.000 euros ont alimenté la nouvelle cagnotte soutien au joueur de rugby Israel Folau, limogé en mai par la fédération de rugby australienne pour des propos homophobes sur les réseaux sociaux. 

A peine fermée la cagnotte du joueur de rugby Israel Folau, ostracisé par sa Fédération pour propos homophobes, une autre a été lancée par une association de chrétiens conservateurs, mardi.

En une matinée seulement, cette cagnotte a levé l'équivalent de 263.000 euros - 430.000 dollars australiens - annonce sur son site l'organisation chrétienne conservatrice Australian Christian Lobby (ACL) à l'origine de la démarche. Son leader, Martyn Iles, a en outre annoncé que l'ACL fera une donation de 61.000 euros (100.000 dollars autraliens) à Folau parce que "il est juste et qu'il créé un précédent juridique important". "Beaucoup d'Australiens veulent soutenir Izzy Folau parce qu'ils estiment que son cas est le leur et qu'ils veulent en l'aidant lui montrer qu'il n'est pas tout seul", a twitté le dirigeant de l'association.

Une nouvelle cagnotte ouverte le lendemain

Le lancement de cette cagnotte intervient au lendemain de la fermeture de celle lancée la semaine dernière par le joueur via la plateforme GoFundMe, ayant rassemblé plus de 426.000 euros provenant de plus de 7.000 donateurs. Ceux-ci seront intégralement remboursés selon la directrice régionale d'Australie de GoFundMe, qui a décidé de fermer cette cagnotte qui faisait, selon elle, "la promotion de la discrimination ou de l'exclusion". Fervent chrétien évangélique de 30 ans, totalisant 73 sélections avec les Wallabies dont il devait être une pièce maîtresse au Mondial au Japon, Folau avait provoqué un tollé mi-avril après la publication d'un message sur son compte Instagram : "Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous! Seul Jésus peut vous sauver".

La Fédération (RA) avait, en réaction, décidé de résilier son contrat, ce que le joueur avait contesté. Mais la commission de discipline de la RA avait décidé fin mai de le limoger, mettant ainsi un terme à la carrière du joueur en Australie et avec les Wallabies. Folau n'avait pas fait appel de la décision de la Fédération, indiquant ne pas faire confiance aux instances du rugby. Il a en revanche porté son affaire devant la commission australienne de l'équité en matière d'emploi, afin de défendre la liberté de religion et réclame des "indemnités conséquentes" à la RA ainsi qu'à son club.

Dans le cadre de ses démarches pour tenter d'obtenir réparation de ce qu'il estime constituer un préjudice, l'international a déclaré qu'il avait déjà sorti 100.000 dollars australiens de sa poche et a laissé entendre que l'affaire pourrait prendre des années à se résoudre si elle aboutissait devant la Haute Cour.