"Tu ne veux pas demander pardon ?" : un ex-prêtre de 85 ans pris à partie à son procès pour agressions sexuelles sur mineur

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Le prêtre était jugé mardi par le tribunal correctionnel de Saint-Étienne.
Le prêtre était jugé mardi par le tribunal correctionnel de Saint-Étienne. © AFP
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À l'ouverture du procès d'un ancien prêtre accusé d'agressions sexuelles sur mineur, une victime présumée a pris à partie le prévenu avec virulence. 

"Tu ne veux pas demander pardon ?" : à l'ouverture de son procès, Régis Peyrard, un ancien prêtre de 85 ans, jugé mardi par le tribunal correctionnel de Saint-Étienne pour agressions sexuelles sur mineur, a été interpellé par une victime présumée.

"C'est pourtant un des piliers de l'Église…" Assis au premier rang d'une salle d'audience comble, le prévenu, qui doit répondre "d'attentat à la pudeur commis avec violence ou surprise sur un mineur de moins de 15 ans", s'est contenté de baisser la tête, sans répondre. Accusant l'ex-prêtre de l'avoir violé, Jean-François Roche, un instituteur en longue maladie se présentant comme une victime prescrite, insiste pendant de longues minutes : "Régis, tu ne veux pas demander pardon ? C'est pourtant un des piliers de l'Église…"

"Foutez-lui la paix, s'il est là, c'est qu'il accepte d'être jugé", lance alors un homme dans l'assistance, tandis que le représentant du ministère public demande "un peu de calme".

Plusieurs victimes présumées se rassemblent devant le Palais de justice. Peu avant l'ouverture de l'audience, une dizaine d'hommes se présentant comme des victimes de l'ancien prêtre s'étaient rassemblés sur les marches du Palais de justice, en tenant des silhouettes blanches symbolisant leur enfance perdue. "Enfin, on va être entendus", lance l'un d'eux, tandis qu'un autre ajoute : "Ce procès doit aussi être celui de l'Église et de la Justice".

"Il y a dû avoir des caresses et des attouchements". Le président du tribunal a demandé au prévenu s'il reconnaissait les faits pour lesquels il est poursuivi. "Je reconnais que cela a bien pu se passer. Il y a dû avoir des caresses et des attouchements. Mais les conditions exactes, je ne m'en souviens pas", répond distinctement et avec calme Régis Peyrard.

Cet ancien aumônier d'un lycée de Montbrison, dans la Loire, est suspecté d'avoir profité de sa fonction d'organisateur de camps de vacances d'été à Peisey-Nancroix, en Savoie, pendant de nombreuses années, pour abuser de jeunes garçons.

La plainte qui l'a finalement mené devant le tribunal concerne "un chef d'entreprise de la région stéphanoise, aujourd'hui âgé de 38 ans". Au début des années 2000, l'ancien prêtre avait avoué à sa hiérarchie avoir commis des abus sexuels sur des mineurs entre les années 1980 et 1990. Mais les dizaines de plaintes et signalements transmis à l'Église et à la justice n'avaient pu jusqu'ici déboucher sur des poursuites car les faits étaient prescrits.