"Trop d'Arabes" à Toulouse : l'élu mis en cause refuse de démissionner

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Le maire de Toulouse avait demandé la démission de l'élu après avoir obtenu "la traduction assermentée de l'interview".
Le maire de Toulouse avait demandé la démission de l'élu après avoir obtenu "la traduction assermentée de l'interview". © Facebook Aviv Zonabend
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Dans un communiqué, Aviv Zonabend a plaidé une "maladresse conjoncturelle", arguant notamment une mauvaise maîtrise de l'hébreu lors de son interview à une radio israélienne.

Aviv Zonabend a présenté vendredi ses excuses mais refusé de démissionner de son poste de conseiller municipal de Toulouse, comme l'a exigé jeudi le maire LR de la ville, Jean-Luc Moudenc qui lui reproche d'avoir déclaré à une radio israélienne qu'il y a "trop d'arabes" à Toulouse.

Dans un communiqué transmis à France 3, Aviv Zonabend a plaidé "la maladresse conjoncturelle" en raison d'une mauvaise maîtrise de l'hébreu, notamment "dans ses nuances et ses subtilités". "Je tenais d'abord à présenter mes excuses envers ceux que j'ai pu froisser. Je réaffirme sans équivoque mon amitié et ma sympathie de toujours à l'ensemble des musulmans respectueux des lois de notre république", écrit-il. Il souligne qu'il n'a "pas pu devenir raciste en quelques minutes" et que la "pensée profonde d'un homme" et "ses actes sur la durée" importent "plus".

Ses délégations retirées. Jean-Luc Moudenc avait demandé la démission de Aviv Zonabend après avoir obtenu "la traduction assermentée de l'interview" donnée à la radio israélienne Galatz et repris ensuite le 26 avril dans un article publié par le site The Times of Israel. À "la question posée, de savoir combien il y a d'Arabes" à Toulouse, l'élu en charge des villes jumelées a répondu, "beaucoup, trop", avant de préciser qu'ils représentent "11 à 12% des habitants", selon la version française du magazine. "Ces paroles sont en violation profonde avec l'esprit de tolérance et de respect qui constitue la boussole de mon engagement et de celui de toute mon équipe dans sa diversité", a déclaré le maire de Toulouse.

Jean-Luc Moudenc avait donné 24 heures pour que le conseiller municipal et métropolitain présente sa démission. Mais constatant qu'il ne l'a pas fait dans "le délai imparti", le maire a annoncé vendredi, dans un communiqué, avoir réattribué toutes les délégations de Aviv Zonabend (jumelages, clauses d'insertion dans les marchés publics, suivi de la programmation des travaux liés à la compétence de l'eau) à d'autres élus avec "effet immédiat".

Tel-Aviv jumelée avec Toulouse. Aviv Zonabend, de confession juive, était en déplacement à Tel Aviv jumelée avec Toulouse. Il devrait donc se voir retirer sa délégation par Jean-Luc Moudenc.  "Dès le 16 mai commencera le jeûne du Ramadan. Comme chaque année, je leur souhaite de bonnes fêtes. Ce jeûne est l'occasion de se tourner vers les autres, de manifester son amour, son altruisme et sa générosité envers ses proches. C'est le sens du message que je porte", affirme-t-il.

L'élu souhaite lutter contre "l'antisémitisme culturel". Cependant, pour l'élu, il s'agit aussi de lutter contre "un sujet de fond" à savoir "l'antisémitisme culturel qui règne de façon endémique au sein d'une bonne partie de la communauté arabo-musulmane". "Plus que jamais, je reste persuadé qu'il convient de stigmatiser avec vigueur ces périls. Il importe davantage de nommer le mal, puis de le combattre, plutôt que de s'obstiner à débusquer le mot de trop, la virgule malencontreuse prononcés par ceux qui ont le courage d'exprimer les réalités du terrain", fait-il valoir.