Sept morts dans deux avalanches en Savoie

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Quatre personnes sont mortes dans une avalanche en Savoie. 3:31
Quatre personnes sont mortes dans une avalanche en Savoie. © GAIZKA IROZ / AFP
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Une avalanche s'est déclenchée samedi sur la commune de Valloire dans le secteur du col du Galibier, en Savoie. Selon un bilan provisoire communiqué par la préfecture du département, quatre personnes sont mortes. Des recherches sont toujours en cours. Une seconde avalanche a fait 3 morts dans le secteur du Mont Pourri.

Quatre personnes sont mortes dans une avalanche qui s'est déclenchée samedi sur la commune de Valloire dans le secteur du col du Galibier, en Savoie, selon un bilan provisoire communiqué par la préfecture du département. "Les recherches se poursuivent actuellement pour s'assurer qu'aucune autre victime n'a été ensevelie", ajoute la préfecture dans son communiqué. Une seconde avalanche a fait 3 morts.

Des recherches toujours en cours

La première coulée mortelle s'est déclenchée en fin de matinée sur la commune de Valloire dans le secteur du col du Galibier situé à 2.642 mètres d'altitude. Quatre personnes, âgées de 42 à 76 ans et originaires des environs de Grenoble, ont perdu la vie. Deux groupes de randonneurs, composés de trois et deux personnes, ont été emportés et une seule d'entre elles a survécu, retrouvée en bonne santé par les secours.

Six militaires du Peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM), deux hélicoptères et deux chiens d'avalanche avaient été engagés pour rechercher les victimes. La seconde avalanche s'est produite vers 14 heures dans le secteur du Mont Pourri qui culmine à 3.779 mètres dans le massif de la Vanoise, de l'autre côté du département. Trois personnes sont décédées, selon la préfecture.

Risque "particulièrement élevé"

Les autorités avaient mis en garde vendredi contre un risque d'avalanches "particulièrement élevé" ce week-end, alors que les températures se sont radoucies après d'importantes chutes de neige sur les massifs ces derniers jours. "Avec une météo comme celle d'aujourd'hui, c'est tentant de sortir en montagne mais c'est aussi extrêmement piégeux", a souligné le maire de Valloire Jean-Pierre Rougeaux, joint au téléphone par l'AFP.

Cinq personnes avaient déjà perdu la vie lundi dans deux avalanches en Isère et dans les Hautes-Alpes, ce qui porte le bilan à 12 morts en une semaine dans les Alpes. Depuis le début de la saison 2020/2021, avant les avalanches de ce samedi, 28 personnes avaient déjà trouvé la mort dans des conditions similaires, selon l'Association nationale pour l'étude de la neige et des avalanches (Anena) qui publie chaque année des statistiques d'accidentologie.

Selon, Daniel Goetz, directeur adjoint de la cellule Montagne et Nivologie de Météo-France, invité d'Europe 1 samedi, ces "offensives hivernales tardives" ne sont habituellement pas aussi mortelles. Il explique que ces avalanches ont été provoquées par "l'association chute de neige froide, vent". Une chute de neige dans les Alpes du Nord entre jeudi soir et vendredi matin, accompagnée de vent et des températures basses a provoqué des "plaques" dont les randonneurs ont été victimes.

Europe 1
Par Europe 1 avec AFP