La France retire sa candidature de l'Exposition universelle 2025

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Le Premier ministre a fait part du retrait de la candidature française au BIE. © STEPHANE DE SAKUTIN / AFP
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La France va retirer sa candidature pour accueillir l'Exposition universelle de 2025 à Paris, le Premier ministre mettant en avant des raisons budgétaires.

La France a officiellement retiré sa candidature pour la tenue de l'Exposition universelle de 2025 à Paris en raison de la "faiblesse" du dossier et pour des raisons budgétaires, rapporte le Journal du Dimanche sur son site. "J'ai décidé de ne pas donner suite à la candidature de la France à l'Exposition universelle, qui sera retirée", a écrit le Premier ministre Edouard Philippe dans un courrier adressé au délégué interministériel en charge du dossier, Pascal Lamy, selon l'hebdomadaire.

"Faiblesses structurelles". Edouard Philippe s'inquiète des "faiblesses structurelles" du modèle économique du projet. "La poursuite de cette candidature ne saurait prospérer sans le recours à une garantie publique", estime le Premier ministre, en ajoutant que la candidature française n'a pas les moyens de se consolider dans "le délai qui nous sépare de la visite de la commission d'enquête du Bureau International des Expositions (BIE)". Il refuse dans un contexte de "redressement de nos finances publiques" de "grever l'avenir d'engagements supplémentaires non maîtrisés".

Risque de chute des recettes. Il précise que les scénarios présentés par Expofrance 2025 tablent sur une fréquentation comprise entre 35 et 40 millions de visiteurs, mais une fréquentation similaire à celle de l'Exposition universelle de Milan en 2015 - 20 millions de visiteurs - se traduirait par une chute des recettes de 1,3 milliard à 455 millions d'euros, indique le JDD. Matignon ne souhaite pas prendre un tel risque pour les finances publiques. En outre, selon Edouard Philippe, l'association n'a pas établi qu'il existait des partenaires privés prêts à s'exposer significativement au risque commercial de l'exposition.

Trois pays toujours en lice. La délégation française avait déposé son dossier au BIE en septembre dernier. Ce dernier doit faire son choix en novembre 2018. Après le retrait de la candidature française, trois pays restent en lice pour accueillir l'Exposition universelle de 2025 : la Russie (Ekaterinburg), le Japon (Osaka) et l'Azerbaïdjan (Bakou).