Couches jetables pour bébés : des "risques" liés à des substances chimiques

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L'Agence de sécurité sanitaire (Anses) pointe des "risques" liés à certaines substances chimiques détectées dans des couches jetables pour bébés. Le gouvernement demande aux fabricants de les éliminer dans les meilleurs délais. 

Parfums, dioxines... Certaines substances chimiques détectées dans les couches jetables peuvent présenter des "risques" pour la santé des bébés et devront être éliminées par les fabricants dans les meilleurs délais, a exigé le gouvernement mercredi. Selon un avis de l'Agence de sécurité sanitaire Anses publié mercredi, il n'existe "aucune donnée épidémiologique permettant de mettre en évidence une association entre des effets sanitaires et le port de couches". En clair, pas de preuve que les couches jetables portées par 95% des bébés de France soient néfastes.

Cet avis réclamé par le gouvernement en janvier 2017 après un article de 60 millions de consommateurs "ne met pas en évidence de danger grave et immédiat", résument aussi les ministères de la Santé, de l'Economie et de la Transition écologique dans un communiqué commun. 

Couches jetables pour bébés : des "risques" liés à des substances chimiques

"On ne peut pas exclure un risque". Malgré tout, "on ne peut pas exclure un risque (...) puisqu'on observe un dépassement des seuils sanitaires pour un certain nombre de substances", explique à l'AFP Gérard Lasfargues, directeur général délégué de l'Anses. Il s'agit de deux parfums (butylphényl méthyle propional et hydroxyisohexyl 3-cyclohexène carboxaldéhyde), ainsi que de certains hydrocarbures aromatiques polycycliques (parfois cancérogènes), de dioxines ou de furanes.

Pour son évaluation, "la première" de ce type au niveau mondial sur les couches, l'Anses a utilisé les analyses du Service commun des laboratoires (qui dépend de la répression des fraudes DGCCRF) et de l'Institut national de la consommation (qui édite 60 millions de consommateurs). Alors que l'industrie avait reproché à 60 millions de consommateurs de simplement constater la présence de substances chimiques, l'agence a ici évalué leur risque potentiel "dans des conditions d'usage réalistes". 

Les fabricants devront éliminer certaines substances. Ainsi, certains pesticides comme le glyphosate, présents dans les analyses, ne sont pas dans la liste des substances à risque. Mais pour celles qui dépassent les valeurs toxicologiques de référence, l'Anses recommande "de les éliminer ou de réduire au maximum leur présence". Une recommandation immédiatement reprise par le gouvernement. "Les ministres exigent des fabricants et des distributeurs qu'ils prennent avant 15 jours des engagements pour éliminer ces substances des couches pour bébé", selon le communiqué commun.

Première cible, les parfums, les seuls de ces produits chimiques à être intentionnellement ajoutés par les industriels. Les fabricants, convoqués mercredi matin à Bercy, devront réévaluer "l'usage de certaines substances ajoutées intentionnellement". L'avis de l'Anses est basé sur des analyses de 23 couches "parmi les plus utilisées", mais il ne cite aucune marque, les données ayant été anonymisées, explique Gérald Lasfargues.