SpaceX prévoit d'envoyer un super-ordinateur sur l'ISS

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La capsule SpaceX Dragon transportera un supercalculateur en plus de 2,9 tonnes de ravitaillement (image de la réception d'une capsule Dragon par le bras articulé de l'ISS)
La capsule SpaceX Dragon transportera un supercalculateur en plus de 2,9 tonnes de ravitaillement (image de la réception d'une capsule Dragon par le bras articulé de l'ISS) © AFP PHOTO / NASA TV/HANDOUT
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La société américaine compte tester les capacités de ce super-ordinateur dans des conditions extrêmes pendant un an, en vue d'une première mission sur Mars.

La société américaine SpaceX a prévu d'envoyer lundi sur la Station spatiale internationale (ISS) une cargaison comprenant un super-ordinateur, afin de tester sa capacité à fonctionner dans l'espace pendant un an, dans des conditions extrêmes.

Un test en vue d'une mission sur Mars. Le décollage du lanceur Falcon 9, transportant la capsule Dragon, est prévu à 12h31 (18h31 à Paris) depuis la base de Cap Canaveral, en Floride et les conditions météorologiques sont favorables à 70%. La capsule Dragon transporte 2,9 tonnes de marchandises, dont un supercalculateur conçu par la société informatique américaine Hewlett Packard Enterprise (HPE). 

Des délais de communication très longs. Le but de cette mission est de voir si l'ordinateur peut fonctionner dans des conditions extrêmes dans l'espace pendant un an, la durée qu'il faudrait à des astronautes pour atteindre Mars. Plus les astronautes parcourent de longues distances, plus le délai de transmission des communications devient important. Il faudrait au moins 20 minutes pour que des messages envoyés depuis Mars atteignent la Terre et autant de temps dans l'autre sens.

"Un tel délai de communication rendrait toute exploration sur le terrain compliquée et potentiellement dangereuse si les astronautes sont confrontés à des scénarios de mission cruciaux qu'ils ne seraient pas en mesure de résoudre par eux-mêmes", explique le vice-président de HPE, Alain Andreoli, dans un communiqué. Par conséquent, ce super-calculateur a été conçu pour fournir "des ressources informatiques sophistiquées à bord" aux astronautes, ajoute-t-il.

Une étude parallèle sur la maladie de Parkinson. Une autre expérience sera menée pour aider les scientifiques à étudier la maladie de Parkinson et tenter de trouver de meilleurs traitements à cette maladie dégénérative. Cette étude doit être facilitée par l'absence de gravité. Cette mission sera la 12ème pour SpaceX, qui a un contrat avec la NASA pour approvisionner les astronautes en orbite.

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