Premières greffes mondiales d'os de l'oreille moyenne fabriqués en 3D

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Des greffes de petits os de l'oreille moyenne fabriqués grâce à une impression 3D ont eu lieu en Afrique du Sud. (Photo d'illustration)
Des greffes de petits os de l'oreille moyenne fabriqués grâce à une impression 3D ont eu lieu en Afrique du Sud. (Photo d'illustration) © HEGP – AP-HP / AFP
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Une équipe médicale sud-africaine a réussi des greffes de petits os de l'oreille moyenne fabriqués grâce à l'impression 3D.

C'est une première mondiale. Une équipe médicale sud-africaine a annoncé avoir procédé à des greffes de petits os de l'oreille moyenne fabriqués grâce à l'impression 3D. Cette procédure chirurgicale "pourrait être la réponse à la perte auditive de transmission, un problème de l'oreille moyenne qui peut être causé par des anomalies congénitales, une infection, un traumatisme ou une maladie du métabolisme", s'est réjouie l'université de Pretoria dans un communiqué obtenu jeudi.

"Moins de risque que les prothèses connues jusqu'à présent". "La 3D nous permet de faire des choses que nous n'aurions jamais pensé pouvoir faire", a expliqué le professeur Mashudu Tshifularo, qui a dirigé trois greffes, grâce à cette procédure, des os de l'oreille moyenne. La dernière en date a eu lieu mercredi à l'hôpital Steve Biko de la capitale sud-africaine sur un patient de 35 ans, dont l'oreille interne avait été totalement endommagée dans une accident de voiture. 

La technologie de l'impression en trois dimensions a permis de fabriquer les os de l'oreille moyenne, les plus petits du corps humain, qui sont composés de trois osselets (le marteau, l'enclume et l'étrier). "En remplaçant seulement les osselets qui ne fonctionnent pas correctement, la procédure présente moins de risque que les prothèses connues jusqu'à présent", a souligné le Pr Tshifularo. Les interventions ont été réalisées au moyen d'un endoscope, ce qui permet une opération rapide avec le "minimum" de cicatrices, a-t-il expliqué.

Un appel de fonds lancé. Tous les patients victimes de cette affection, y compris les nouveau-nés, peuvent bénéficier de cette nouvelle technologie, selon le Pr Tshifularo, qui a lancé un appel de fonds pour que cette "invention puisse décoller". Son appel a été relayé par le ministère sud-africain de la Santé qui a estimé "nécessaire de tout faire pour mobiliser les ressources afin que le Pr Tshifularo obtienne l'aide dont il a besoin pour cette importante innovation".

L'oreille moyenne est la partie de l'appareil auditif située entre l'oreille externe et l'oreille interne. Les osselets de l'oreille moyenne permettent de transmettre les vibrations sonores à l'oreille interne. L'an dernier, des médecins sud-africains avaient greffé une partie de foie d'une mère séropositive à son enfant séronégatif malade du foie, là encore une première mondiale.

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