Les minerais célestes pourraient rapporter gros, selon une étude

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Les ressources spatiales telles que l'eau ou certains minerais pourraient être utilisées comme carburant ou composant des infrastructures spatiales.
Les ressources spatiales telles que l'eau ou certains minerais pourraient être utilisées comme carburant ou composant des infrastructures spatiales. © N. Bartmann / ESA/Hubble / AFP
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L'espace regorge de ressources qui, ramenées sur Terre, pourraient réduire la dépendance aux ressources locales et représenter une énorme manne financière, selon une étude publiée jeudi. 

L'exploitation des minerais célestes pourrait générer entre 73 et 170 milliards d'euros de chiffre d'affaires mondial d'ici 2045, mais nécessite "des investissements massifs", avance une étude du cabinet PricewaterhouseCoopers (PwC) commandée par l'agence spatiale luxembourgeoise et l'ESA  publiée jeudi. "Un tel développement va se produire, la seule incertitude est le timing", estime Mathias Link, directeur des affaires internationales au sein de la Luxembourg Space Agency (LSA).

Pour réduire le coût des missions... Les ressources spatiales telles que l'eau ou certains minerais peuvent être utilisées comme carburant ou composant des infrastructures spatiales et réduire d'autant le coût de l'exploration spatiale. Le rapport se base sur l'agenda des missions spatiales institutionnelles et privées prévues jusqu'en 2045 comme les projets d'un retour de l'homme sur la Lune et des explorations vers la planète Mars. Sans oublier le développement du tourisme spatial.

...ou réduire la dépendance aux ressources terrestres. Ramenés sur Terre, les composants peuvent être utilisés pour l'industrie automobile, la médecine, ou encore les composants électroniques, mais avec un gain financier moindre que pour une utilisation dans l'espace, souligne l'étude. L'usage des matériaux célestes permet en outre de réduire la dépendance aux ressources terrestres qui sont limitées. Le document estime aussi que 845.000 à 1,8 million d'emplois à temps plein pourraient être générés à l'horizon 2045 par le développement de l'utilisation des ressources spatiales.

Au Luxembourg, un programme ambitieux.Le Luxembourg a lancé en 2016 SpaceResources.lu, un programme ambitieux visant à développer des activités économiques autour de l'espace et plus particulièrement de l'exploitation des minerais célestes. "Au début, on pensait qu'on s'attaquait à une petite niche mais on s'est rendu compte au fil des années que ce marché est au centre d'une grande chaîne de valeur", explique Mathias Link.

Depuis l'été 2017, le Grand-Duché dispose d'une loi qui garantit aux sociétés actives dans l'exploration et l'extraction de minerais célestes la pleine propriété de leurs trouvailles. Seuls les Etats-Unis disposent d'un cadre législatif similaire.
Le Luxembourg a aussi signé une série de partenariats dans le domaine spatial avec les Emirats arabes unis, le Japon, la Chine, la Pologne, le Portugal et la République tchèque. 

Une vingtaine de sociétés actives. Depuis 2016, une vingtaine de sociétés actives dans le domaine spatial ont déjà élu domicile au Luxembourg avec 70 salariés. Ceux-ci s'ajoutent aux 800 personnes employées dans le secteur spatial au Luxembourg, majoritairement représenté par l'opérateur de satellites SES créé en 1985 et coté à la Bourse de Paris.

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