Découverte inédite d'une sépulture dans la "Pompéi" maya au Salvador

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Joya de Ceren
L'ensevelissement de Joya de Ceren a permis de conserver les structures de la ville et de connaître le mode de vie dans la localité maya. © JOSE CABEZAS / AFP
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C'est la première fois en plus de 40 ans de fouilles qu'une sépulture est découverte sur ce site souvent comparé à Pompéi.

Une sépulture, la première du genre, a été découverte dans la "Pompéi maya" à Joya de Ceren au Salvador, une ville ensevelie par une éruption volcanique il y a plus de 1.400 ans, a annoncé jeudi le ministre salvadorien de la culture. Des ossements humains, en mauvais état, ont été découverts début novembre, enterrés avec un couteau d'obsidienne, dans ce site archéologique classé au Patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco et situé à environ 35 km au nord de la capitale San Salvador.

Une première en plus de 40 ans de fouilles. La personne enterrée "habitait sans doute la ville mais n'a pas été tuée par l'éruption" du volcan Loma Caldera, selon l'archéologue Michelle Toledo. "Nous pensons que cette sépulture date de l'époque classique tardive (600-900 ans ap. JC) car il y a dans la fosse de la TBJ", de la terre blanche jeune, issue de l'éruption de 535 ap. JC, a indiqué l'archéologue. Cette éruption cataclysmique du volcan Loma Caldera a détruit les localités maya alentour et elle est à l'origine de la formation du lac d'Ilopango, d'une superficie d'un peu plus de 50 km2. C'est la première fois, en plus de 40 ans de fouilles, qu'une sépulture est découverte sur le site. "Les excavations vont être étendues" jusqu'en décembre autour du lieu de la découverte, a indiqué Michelle Toledo.

Les structures de la ville conservées. L'ensevelissement de Joya de Ceren par les cendres de l'éruption a permis de conserver les structures de la ville et de connaître le mode de vie dans la localité maya, notamment les rites, l'agriculture, le commerce, l'administration et les habitudes alimentaires. Des caractéristiques qui la font comparer à Pompéi, ensevelie par une nuée ardente du Vésuve en 79 av. JC.