Canada : découverte des plus vieilles traces d'humains en Amérique du Nord

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Les empreintes de pas ont été découvertes sur un île au nord-est de l'île de Vancouver (image d'illustration).
Les empreintes de pas ont été découvertes sur un île au nord-est de l'île de Vancouver (image d'illustration). © DON EMMERT / AFP
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Des chercheurs ont découvert 29 empreintes de pas sur une île de l'ouest canadien, indiquant que des humains étaient présents en Amérique du Nord il y a environ 13.000 ans.

Des traces de pas d'humains mises au jour sur une île le long de la côte de la Colombie-Britannique, dans l'Ouest canadien, dateraient d'environ 13.000 ans, ce qui en feraient les plus vieilles découvertes en Amérique du Nord, selon une étude publiée mercredi.

29 empreintes de pieds découvertes. Ces traces sont vraisemblablement celles de deux adultes et d'un enfant, qui marchaient pieds nus sur un sol argileux, sur ce qui est aujourd'hui une plage de l'île Calvert, au nord-est de l'île de Vancouver, indiquent les auteurs de l'étude publiée dans la revue PLOS ONE.

En tout, 29 empreintes de pied ont été découvertes dans des sédiments lors de travaux d'excavation menés de 2014 à 2016, a précisé l'auteur principal de l'étude, Duncan McLaren, professeur d'anthropologie au Hakai Institute et à l'université de Victoria, en Colombie-Britannique.

Une migration depuis l'Asie. L'étude tend à démontrer que les humains étaient présents sur la côte du Pacifique en Colombie-Britannique, il y a environ 13.000 ans, et que la région était déjà libre de glace bien avant la fin de la dernière période glaciaire sur le continent, qui date de 11.700 ans.

Cette découverte accrédite un peu plus l'hypothèse soutenue par un nombre de plus en plus grand de chercheurs selon laquelle les premiers hommes arrivés en Amérique du Nord ont migré d'Asie en empruntant un corridor terrestre le long de la côte, libre de glace, pour finalement arriver en Colombie-Britannique.

Un territoire difficile d'accès aujourd'hui. Soutenir cette hypothèse n'a pas été facile pour les chercheurs, car cette région du Canada, très accidentée et couverte de forêts denses, n'est accessible que par bateau, ont-ils expliqué. Pour y parvenir, les chercheurs ont concentré leurs fouilles dans une zone de marées sur l'île Calvert, où le niveau de l'eau était de deux à trois mètres plus bas qu'aujourd'hui à la fin de l'ère glaciaire.

Les auteurs croient que d'autres travaux d'excavation avec des méthodes plus élaborées permettraient de découvrir davantage de traces de pas, contribuant à reconstituer peu à peu l'histoire des premiers peuplements humains le long de la côte ouest de l'Amérique du Nord.

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