Yémen : 11 millions d'enfants ont désespérément besoin d'aide, alerte l'ONU

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Deux millions d'enfants au Yémen souffrent de malnutrition aiguë.
Deux millions d'enfants au Yémen souffrent de malnutrition aiguë. © ABDO HYDER / AFP
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Le pays, en proie à la guerre et à la famine, "est l'un des pires endroits sur terre pour être un enfant", selon Fonds des Nations unies pour l'enfance.

Plus de 11 millions d'enfants ont désespérément besoin d'aide humanitaire au Yémen, pays en guerre et en proie à la famine, a alerté dimanche le Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef). "Aujourd'hui, il est juste de dire que le Yémen est l'un des pires endroits sur terre pour être un enfant", a affirmé Geert Cappelaere, directeur régional de l'Unicef pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord.

Un enfant meurt toutes les dix minutes. "Deux millions d'enfants au Yémen souffrent de malnutrition aiguë (et) presque tous les petits garçons et filles yéménites" ont désespérément d'assistance humanitaire, a-t-il indiqué lors d'une conférence de presse dans la capitale jordanienne Amman. "Nous estimons que toutes les 10 minutes, un enfant meurt au Yémen de maladies pouvant être évitées." Depuis l'intervention au Yémen en mars 2015 d'une coalition arabe sous commandement saoudien pour stopper la progression des rebelles Houthis face aux forces gouvernementales, le conflit a fait plus de 8.750 morts et 50.600 blessés, selon les Nations unies.

Blocus. L'ONU, qui dit craindre "la plus grande famine" de ces dernières décennies au Yémen, a appelé cette coalition à lever rapidement le blocus qu'elle impose à ce pays, faute de quoi "des milliers de victimes innocentes" vont "mourir". Samedi, un avion chargé d'aide humanitaire affrété par l'Unicef a atterri à Sanaa, pour la première fois depuis le renforcement, début novembre, du blocus en réponse à un tir de missile des Houthis intercepté au-dessus de Ryad. Mais le port de Hodeida (ouest), par où transitent les cargaisons de nourriture et de médicaments, reste fermé, déplorent des responsables de l'ONU.

Une "guerre contre les enfants". "La guerre au Yémen est malheureusement une guerre contre les enfants", a indiqué Geert Cappelaere, soulignant que près de 5.000 enfants avaient été tués ou gravement blessés depuis mars 2015. "Des milliers d'écoles et de centres de santé ont été endommagés ou entièrement détruits."