Un plongeur sud-africain avalé puis recraché vivant par une baleine

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Un plongeur sud-africain a été brièvement avalé par une baleine au large de Port-Elizabeth, en Afrique du Sud, avant d'être recraché, vivant.

Depuis plusieurs jours, les images de sa mésaventure affolent la toile : un plongeur sud-africain, Rainer Schimpf, a échappé par miracle à la mort la semaine dernière après avoir été brièvement avalé par une baleine au large de Port-Elizabeth, dans le sud du pays, alors qu'il se trouvait dans un banc de poissons. 

"J'ai senti une pression autour de ma taille"."J'avais commencé à filmer des dauphins, des requins, des fous de Bassan, des pingouins et des cormorans qui se nourrissaient de sardines lorsque, venant des profondeurs, un rorqual de Bryde a subitement surgi, gobant tout sur son passage", a raconté le défenseur de l'environnement. "J'ai senti une pression autour de ma taille, j'ai su immédiatement ce qui était en train de se passer", a-t-il ajouté. "Ça n'a été l'affaire que de quelques secondes, avant que le rorqual réalise son erreur et ouvre la gueule pour me recracher". 

La scène a été filmée. L'épouse du plongeur, Silke, et un photographe ont assisté avec effroi et dûment documenté la scène. Sur quelques images, seules les deux jambes de Rainer Schimpf émergent de la gueule du prédateur, un spécimen rare de rorqual de Bryde, des cétacés pouvant atteindre 15 m, se nourrissant de petits poissons et petits crustacés.

A peine remis de ses émotions, le plongeur miraculé n'a pas hésité longtemps avant de se rejeter à l'eau. "On a vérifié que le matériel était OK, que je n'avais ni os brisé ou côte fêlée. Tout était en place", a-t-il raconté, avant d'ajouter avec un grand sourire : "dopé à l'adrénaline, je ne voulais pas rater cette séance d'appât, je suis retourné à l'eau, cette fois à la recherche de requins...".

Une détermination "sans faille". Rainer Schimpf, 51 ans, est loin d'être un débutant. Avec vingt ans d'expérience dans le métier et plusieurs récompenses à son actif, il est parfaitement conscient des risques qu'il court. "Les prédateurs comme les baleines ou les requins foncent sur leurs proies et souvent notre visibilité est extrêmement réduite", constate-t-il. Mais pas question de renoncer à sa mission.

"Notre détermination à garantir à l'environnement les plus grandes attention et protection reste sans faille". "Et si je devais renaître", philosophe Rainer Schimpf, "j'aimerais que ce soit sous la forme d'une baleine". En attendant son éventuelle réincarnation, son interprétation involontaire de Jonas a fait de lui une vedette sur les réseaux sociaux. Les images de son expérience ont déjà dépassé la barre du million de vues sur YouTube.