Tempête de neige et vague de froid aux États-Unis, des milliers de vols annulés

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A New York, quelques passants ont bravé le froid et le vent pour traverser à pied le fameux pont de Brooklyn.
A New York, quelques passants ont bravé le froid et le vent pour traverser à pied le fameux pont de Brooklyn. © AFP
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 La côte Est des États-Unis subissait jeudi une tempête hivernale qui a provoqué des milliers d'annulations de vols, la fermeture des écoles et même le report de tous les votes cette semaine au Sénat.
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La côte Est des États-Unis, déjà enveloppée par un froid glacial depuis près de deux semaines, subissait jeudi une tempête hivernale qui a provoqué des milliers d'annulations de vols, la fermeture des écoles et même le report de tous les votes cette semaine au Sénat.

Les rues de Manhattan, à New York, étaient couvertes de neige, quelques passants bravant pourtant le froid et le vent pour traverser à pied le fameux pont de Brooklyn tandis que les automobilistes s'attaquaient au dégivrage de leurs voitures. Le mercure ne descendait pas en dessous des -6° Celsius en milieu de matinée à Manhattan, mais avec un ressenti proche des -15.

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À New York, quelques habitants ont bravé le froid et la neige. Source : AFP

Des chutes du Niagara en partie gelées à la frontière canadienne jusqu'au majestueux fleuve Potomac glacé à Washington, c'est toute la côte qui s'est réveillée jeudi sous une couche de neige et de verglas qui a perturbé les transports.

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Les chutes du Niagara, complètement gelées. Source : AFP

Plus de 3.200 vols annulés. Plus de 3.200 vols avaient étaient annulés en milieu de matinée aux Etats-Unis et plus de 1.000 étaient affectés par des retards, selon le site spécialisé FlightAware.com. Les aéroports de Newark, proche de New York, et celui de Boston étaient les plus touchés avec plus de 60% des vols annulés dans la matinée.

Jusqu'à 45 centimètres de neige dans la région de Boston. À New York, Boston, Philadelphie ou encore la capitale américaine Washington, les écoles ont fermé souvent par précaution même si la situation reste largement sous contrôle. On attendait de 15 à 30 centimètres de neige à New York et jusqu'à 45 centimètres dans la région de Boston, dans le nord-est. Déjà 45.000 utilisateurs se sont retrouvés sans électricité en Virginie par un froid glacial, des milliers d'autres se réveillant aussi sans courant plus au sud en Géorgie et Caroline du Sud, où les températures ont également chuté. Les premiers flocons en plus de 30 ans sont même tombés cette semaine sur les plages et les palmiers de Floride. 

Plan d'urgence pour les SDF. Dénommée "bombe" par les météorologues et les médias en raison de la chute particulièrement rapide de la pression, cette tempête doit à son tour attirer une nouvelle vague de froid dans les prochains jours, une masse d'air glaciale venue du nord étant en effet attirée sur la région. Les plans d'urgence pour l'accueil des sans-abris sont en place depuis fin décembre, la mairie de Washington ayant ouvert un système de transport gratuit vers les refuges. Batteries à plat à cause du froid, pneus crevés ou clefs laissées dans la voiture pendant qu'elle se réchauffe: quelque 5.000 automobilistes ont dû être dépannés sur la seule journée de mardi dans la région de Washington, selon l'assureur AAA Mid-Atlantic cité par le Washington Post. Les températures ne devraient commencer à remonter qu'en début de semaine prochaine.

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Les plans d'urgence pour l'accueil des sans-abris sont en place depuis fin décembre à Washington. Source : AFP