Syrie : l'avion russe disparu abattu par la défense anti-aérienne syrienne, quinze morts

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L'avion a été abattu par des frappes syriennes, selon l'armée russe. (Photo d'illustration) © STRINGER / AFP
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L'avion de reconnaissance russe a été abattu au-dessus de la Méditerranée par l'armée syrienne lundi, selon l'armée russe, qui juge par ailleurs Israël responsable en raison de ses frappes "hostiles" sur la Syrie.

L'avion de reconnaissance russe ayant disparu des radars lundi soir au-dessus de la mer Méditerranée a été abattu par la défense anti-aérienne syrienne, a annoncé mardi l'armée russe, jugeant Israël responsable avec ses frappes "hostiles" sur la Syrie et menaçant de répliquer.

Un avion abattu par l'armée syrienne. L'Il-20 "a été abattu par un système de missiles S-200" de l'armée syrienne, tuant les quinze membres d'équipage qui se trouvaient à bord de l'appareil, a annoncé le ministère russe de la Défense, cité par les agences russes. Le porte-parole de l'armée russe, Igor Konachenkov, a toutefois accusé Israël d'être responsable de cet incident en menant une opération armée contre Lattaquié, fief du président syrien Bachar al-Assad, sans en avoir prévenu la Russie.

Des frappes israéliennes jugées "hostiles". "Nous considérons hostiles ces provocations de la part d'Israël" et "nous nous réservons le droit de répondre de manière adéquate", a-t-il averti. Selon Igor Konachenkov, le commandement israélien "n'avait pas prévenu" de cette opération et l'a annoncé à Moscou moins d'une minute avant l'attaque, "ne permettant pas d'amener l'avion Il-20 vers une zone sûre".

Une manœuvre dangereuse pour les forces en présence, selon la Russie. Il a par ailleurs accusé les pilotes des F-16 israéliens d'avoir délibérément mis en danger l'avion de reconnaissance russe en se camouflant dans le signal radar de l'avion russe et le plaçant ainsi "sous le feu de la défense antiaérienne syrienne". "Les avions israéliens ont délibérément créé une situation dangereuse pour les navires de surface et les avions qui se trouvaient dans la région. Le bombardement a eu lieu près de l'endroit où se trouvait la frégate française Auvergne et à proximité immédiate de l'Il-20", a-t-il poursuivi. 

Des représailles russes ? Le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou a averti mardi son homologue israélien Avigdor Liberman que Moscou se réservait "le droit de riposter". Il a ajouté que la "faute" pour la mort des 15 soldats russes "repose entièrement sur Israël". La Russie a également convoqué l'ambassadeur d'Israël.

Un avion toujours recherché. L'Ilouchine-20, un quadrimoteur à hélices généralement utilisé pour des missions de surveillance, a disparu des radars lundi soir à 35 kilomètres des côtes syriennes lors d'une attaque aérienne menée par quatre F-16 israéliens sur des infrastructures dans la province syrienne de Lattaquié. Les opérations de recherche continuent, assuré l'armée russe.