PHOTO - Un iceberg de 100 mètres de haut menace les côtes groenlandaises

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La police groenlandaise a exhorté les habitants de l'île d'Innarsuit à s'en éloigner par crainte de submersion si le bloc de glace venait à se rompre. © AFP
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Un iceberg de 100 mètres de haut à la dérive menace les côtes groenlandaises, conduisant vendredi les autorités locales à évacuer les personnes vivant à proximité de la côté.

L'image est impressionnante. Un iceberg de 100 mètres de haut à la dérive menace les côtes groenlandaises, conduisant vendredi les autorités locales à évacuer les personnes vivant à proximité de la côté. La police groenlandaise a exhorté les habitants de l'île d'Innarsuit dont les maisons sont situées sur la côte, à s'en éloigner par crainte de submersion si le bloc de glace venait à se rompre. 

Certains habitants évacués. "Nous craignons un vêlage (la séparation) de l'iceberg, provoquant une inondation dans la zone", a déclaré vendredi Lina Davidsen, chef de sécurité pour la police du Groenland, vendredi à l'agence danoise Ritzau. Le village, situé dans le nord-ouest du Groenland, compte 169 habitants, mais seuls ceux vivant à proximité de l'iceberg - repéré jeudi - ont été évacués, a indiqué Ritzau. "L'iceberg est toujours proche du village, la police est actuellement en discussion pour voir la suite des événements", a déclaré Kunuk Frediksen, l'un des responsables de la police groenlandaise. 

"Le plus grand iceberg jamais vu". Susanne K. Eliassen, une conseillère municipale a indiqué au quotidien local Sermitsiaq que les habitants du village avaient l'habitude de voir des icebergs massifs près d'Innaarsuit. "Mais cet iceberg-ci est le plus grand que nous ayons jamais vu. Il y a des fissures et des trous ce qui nous fait craindre un vêlage", a-t-elle souligné en ajoutant que la centrale électrique du village et les réservoirs de carburant se trouvaient à proximité de la côte. "Personne ne reste inutilement près de la plage et on a dit à tous les enfants de rester le plus loin possible", selon la conseillère. 

Un phénomène qui risque de se reproduire. La découverte de cet immense bloc de glace intervient quelques semaines après la diffusion d'une vidéo - par des scientifiques de l'Université de New-York - d'un iceberg se détachant d'un glacier, dans l'est du Groenland. Selon les experts, de tels phénomènes vont se produire de plus en plus souvent.

"La production d'icebergs a augmenté au Groenland au cours des 100 dernières années dû au changement climatique", a déclaré à l'AFP William Colgan, chercheur à la Commission géologique du Danemark et du Groenland.
Selon lui, le nombre croissant d'icebergs "augmente les risques de tsunami". En 2017, quatre personnes sont mortes et onze ont été blessées à la suite d'un tsunami à proximité d'un autre village groenlandais -sur la côte ouest.