Philippines : un ferry transportant 251 personnes fait naufrage, au moins quatre victimes

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Philippines 1280 Philippine Coast Guard / AFP
© Philippine Coast Guard / AFP
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Alors qu'il naviguait dans des conditions météorologiques très mauvaises, un ferry, qui transportait 251 personnes, a fait naufrage. Le nombre de victimes exact est en train d'être déterminé.

Un ferry transportant 251 personnes a chaviré jeudi au large des Philippines, faisant un nombre indéterminé de "victimes", ont annoncé les garde-côtes de l'archipel.

Au moins quatre morts. L'accident s'est produit au large de Real vers midi (4h en France), alors que le ferry avait quitté ce port à 70 km à l'est de Manille et faisait route par mauvais temps vers l'île de Polillo, a précisé lors d'une conférence de presse Armand Balilo, porte-parole des garde-côtes. D'après la radio DZMM, qui était présente sur les lieux du drame, les secouristes ont récupéré les corps de quatre personnes dans l'eau de même que plusieurs survivants. Mais les garde-côtes n'étaient pas en mesure dans l'immédiat de confirmer ce bilan.

"Le vent s'est soudainement levé et le bateau a dû s'arrêter lorsque la proue a commencé à prendre l'eau", a raconté à DZMM Donel Mendiola, étudiant et l'un des passagers survivants. "Certains d'entre nous ont nagé, mais j'ai vu des personnes âgées qui étaient selon les apparences déjà mortes". "Nous avons entendu dire qu'il y avait des victimes, mais nous sommes toujours en train de le vérifier", a dit Armand Balilo, précisant que des hélicoptères et des navires des sauveteurs en mer se rendaient sur les lieux de l'accident. "Nous pensons que la météo est un des grands facteurs" de cet accident, a-t-il poursuivi en précisant que des embarcations se trouvant à proximité s'étaient portées au secours du ferry, dont il n'a pas donné le nom.

Tempête tropicale. Il a encore indiqué que le ferry, le "Mercraft 3", avait quitté Real alors que le sud de l'archipel se prépare à l'arrivée de la tempête tropicale Tembin, qui devrait toucher terre vendredi matin. Le ferry, a-t-il toutefois précisé, avait été autorisé à prendre la mer, aucun bulletin météorologique spécial n'ayant été émis pour la zone de Real et Polillo, à l'est de l'île principale de Luzon. Armand Balilo a indiqué que le ferry avait une capacité de 286 personnes. Le gouvernement philippin a conseillé à des millions de Philippins de partir plus tôt que prévu s'ils comptent passer les fêtes de Noël dans leur province natale, en raison du mauvais temps attendu les prochains jours à cause de la tempête tropicale.

Mal entretenus et peu contrôlés, les ferries sont l'un des principaux moyens de transport dans l'archipel philippin, qui compte plus de 7.100 îles. Ils sont empruntés par des millions de personnes trop pauvres pour prendre l'avion. Les accidents maritimes sont fréquents aux Philippines et sont le plus souvent dus à des normes de sécurité peu strictes, des contrôles laxistes et des navires surchargés.  Il y a 30 ans jour pour jour, le 21 décembre 1987, le ferry Dona Paz entrait en collision aux Philippines avec un pétrolier, faisant plus de 4.300 morts. Cette tragédie est à ce jour le pire accident maritime de l'histoire en temps de paix.