Nouvelle-Zélande : l'Australien inculpé pour la tuerie de Christchurch plaide non coupable

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Brenton Tarrant avait diffusé son attaque en direct sur le réseau social Facebook.
Brenton Tarrant avait diffusé son attaque en direct sur le réseau social Facebook. © HANDOUT / AFP
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Se définissant lui-même comme un suprémaciste blanc, Brenton Tarrant, 28 ans, est inculpé pour le meurtre de 51 musulmans lors d'une fusillade le 15 mars dans le sud de la Nouvelle-Zélande

L'extrémiste australien Brenton Tarrant, inculpé pour le meurtre de 51 fidèles en mars dans deux mosquées de Christchurch en Nouvelle-Zélande, plaide non coupable, a annoncé son avocat vendredi. Le procès débutera en mai 2020, a annoncé le juge.

Dans une transmission audiovisuelle depuis la prison de haute sécurité d'Auckland diffusée au tribunal de Christchurch, l'avocat Shane Tait a déclaré que son client plaidait "non coupable de tous les chefs d'accusation", tandis que Tarrant était assis silencieux à proximité. Brenton Tarrant, qui se définit lui-même comme un suprémaciste blanc, est inculpé de 51 chefs de meurtre, de 40 chefs de tentative de meurtre et d'un chef d'acte terroriste.

Un massacre sans précédent

Le 15 mars, cet Australien âgé de 28 ans avait ouvert le feu pendant la prière du vendredi dans deux mosquées de Christchurch, la grande ville de l'île du Sud. Il avait diffusé son action en direct sur le réseau social Facebook. Il s'agit du pire massacre commis dans l'histoire moderne de la Nouvelle-Zélande.

Au cours de l'audience de vendredi, le tribunal a été informé que des expertises psychiatriques effectuées pendant sa détention avaient établi que Tarrant était mentalement apte à être jugé, selon un communiqué diffusé par le juge Cameron Mander peu après l'audience. Quelque 80 survivants du massacre et proches de victimes se trouvaient dans la galerie du public lors de l'audience. Ils ont pu voir Tarrant avoir un sourire ironique à plusieurs moments de la transmission.