Midterms : deux Amérindiennes élues pour la première fois au Congrès

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Sharice Davids dans le Kansas et Deb Haaland au Nouveau-Mexique sont les deux première femmes amérindiennes élues au Congrès. 

Deux candidates démocrates, Sharice Davids dans le Kansas et Deb Haaland au Nouveau-Mexique, sont devenues mardi les premières femmes amérindiennes jamais élues au Congrès.

Sharice Davids, une homosexuelle dans le conservateur Kansas. Avocate férue d'arts martiaux, Sharice Davids, ouvertement homosexuelle, l'a emporté dans la course à la Chambre des représentants dans des terres conservatrices face au républicain Kevin Yoder. Âgée de 38 ans, Sharice Davids, élevée par une mère célibataire ancienne membre de l'armée, est diplômée d'un institut de formation publique et a passé un an à Washington au sein de l'administration Obama. Elle est l'une des démocrates ayant fait basculer mardi soir aux mains des démocrates plusieurs sièges tenus par les républicains à la chambre basse.

Deb Haaland, au nom de ses ancêtres. Deb Haaland, 57 ans, est quant à elle une mère célibataire issue de la tribu Laguna Pueblo, qui a vaincu l'alcoolisme et subsisté grâce à des bons d'alimentation. Dans une circonscription démocrate, elle a notamment fait campagne contre des élus qui, selon elle, ne représentent pas plus les Amérindiens que les autres minorités ou les millions de pauvres dans l'Amérique de Donald Trump. "Je suis une femme, je suis une femme de couleur", disait la candidate en désignant son visage brun et ses longs cheveux noirs et lisses. "C'est ce genre de personnes qu'il faut au pouvoir actuellement pour faire avancer les questions qui comptent", martelait-elle lors de ses meetings.

"Au Congrès, nous avons des gens qui ne savent pas ce que c'est" que la pauvreté, déclarait récemment la candidate à l'AFP à Albuquerque (sud-ouest des Etats-Unis). "Mes ancêtres ont fait des sacrifices incroyables pour me permettre de garder mes traditions. Je ne leur ferai pas défaut", promettait-elle avant le scrutin. La nouvelle élue à la Chambre des représentants est née à Winslow, en Arizona, où son grand-père travaillait dans une compagnie ferroviaire au titre de la politique d'"assimilation culturelle" des Amérindiens. Sa mère y est née également, dans un wagon de marchandises. Son père, d'origine norvégienne, était soldat et sa mère travaillait pour l'US Navy.

Outre Deb Haaland et Sharice Davids, huit autres candidats amérindiens étaient en lice pour le Congrès cette année, un record.